Tennis

La N.1 mondiale Simona Halep a été éliminée au 1er tour de l'US Open, battue 6-2, 6-4 en 1 heure et 15 minutes par l'Estonienne Kaia Kanepi (WTA 44) lundi à New York lors de la 1e journée du dernier tournoi du Grand Chelem de la saison. C'est la seconde élimination d'affilée au 1er tour de l'US Open pour Simona Halep, qui avait été sortie d'entrée par la Russe Maria Sharapova l'année dernière.

C'est la première fois dans l'histoire du tournoi que la tête de série N.1 tombe d'entrée.

Victorieuse en juin à Roland-Garros de son tout premier titre en Grand Chelem, Simona Halep restera toutefois sur le trône du tennis mondial à l'issue de l'US Open.

Rien ne laissait présager un tel scénario : sur le ciment américain, Halep restait sur deux finales consécutives, à Montréal puis Cincinnati, la première remportée aux dépens de l'Américaine Sloane Stephens, la seconde perdue contre la Néerlandaise Kiki Bertens. L'élève de Darren Cahill avait toutefois déclaré forfait pour New Haven la semaine dernière en raison d'un tendon d'Achille droit douloureux.

Première à entrer, avec Kanepi, sur le court Louis-Armstrong rénové, la Roumaine s'est retrouvée menée un set à zéro en moins de trente minutes, assommée notamment par l'efficacité au service de son adversaire. Dans la deuxième manche, elle est revenue de 3-0 à 3-2, à la faveur de ses premières balles de break de la partie, puis a égalisé à 4 jeux partout. Mais la perte de sa mise en jeu pour la cinquième fois du match lui a été fatale. C'est la troisième fois que Halep cède dès son entrée en lice à New York, après 2010 et 2017.

Kanepi (33 ans) s'était déjà illustrée l'année dernière à l'US Open en atteignant les quarts de finale après être sortie des qualifications. L'Estonienne affrontera au deuxième tour la Suissesse Jil Teichmann (WTA 168), issue des qualifications. Celle-ci a battu 6-3, 6-0 la Slovène Dalila Jakupovic (WTA 93).