Tennis

La Tchèque Karolina Pliskova va abandonner la première place mondiale à l'Espagnole Garbine Muguruza, après son élimination mercredi en quarts de finale de l'US Open.

Pliskova, première tête de série du tournoi, qui a gaspillé une balle de set à 5-4 dans la première manche, s'est en effet inclinée en deux sets, 7-6 (7/4), 6-3, face à l'Américaine d'origine belge CoCo Vandeweghe, 22e mondiale et tête de série n°20. La rencontre a duré 1h35.

Comme elle avait atteint la finale de l'édition 2016, Pliskova va perdre 870 points au classement WTA, ce qui va permettre à Muguruza de la dépasser.

Elle devait obligatoirement atteindre la finale 2017 pour espérer rester N.1 mondiale.

Guburuza avait pourtant été éliminée dès les 8e de finale du tournoi new-yorkais, par la Tchèque Petra Kvitova (WTA 14) 7-5 (7/6), 6-3, mais elle avait abordé le dernier rendez-vous du Grand Chelem de l'année à la 3e place mondiale après ses titres à Wimbledon et Cincinnati.

Muguruza, 23 ans, va devenir la 24e joueuse à occuper la place de N.1 mondiale, la troisième cette année après l'Allemande Angelique Kerber et Pliskova qui sera restée en tête du classement WTA pendant huit semaines.

De son côté, Vandeweghe a décroché avec autorité sa qualification pour la deuxième demi-finale en Grand Chelem de sa carrière, huit mois après avoir atteint le dernier carré de l'Open d'Australie.

Elle avait alors éliminé... Muguruza, 6-4, 6-0, en quarts, avant de succomber en trois sets contre Venus Williams, 7-6 (7/3), 2-6, 3-6, en demis.

La Californienne entraînée par l'ancien joueur australien Pat Cash, sera opposée jeudi à sa compatriote Madison Keys (WTA 16/N.15) ou à l'Estonienne Kaia Kanepi (WTA 418).

La première demi-finale opposera deux Américaines, Venus Williams (WTA 9/N.9) et Sloane Stephens (WTA 83).

En cas de succès de Keys face à Kanepi dans la soirée de mercredi à New York, il y aura des demi-finales 100% américaines pour la première fois depuis 1985 en Grand Chelem (Wimbledon) et pour la première fois depuis 1981 à l'US Open: Chris Evert - Martina Navratilova et Tracy Austin - Barbara Potter !