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Elise Mertens a décroché dimanche à Lugano (Suisse) le troisième titre WTA de sa carrière. Mertens a battu en finale de ce tournoi sur terre battue doté de 250.000 dollars la Biélorusse Aryna Sabalenka (WTA 61) 7-5, 6-2. La rencontre a duré 1 heure et 25 minutes.

Mertens prenait le service de son adversaire dès le troisième jeu, mais elle perdait le sien permettant à son adversaire de revenir à 3-3. Notre compatriote faisait un nouveau break, décisif, à 6-5 avant d'empocher la manche 7-5.

Dans le deuxième set, Mertens faisait le break d'entrée (1-0). Elle gaspillait ensuite trois balles de 4-1. Mais elle ne tremblait pas et pouvait servir pour le gain du tournoi. Sa première balle de match était la bonne: 6-2.

Mertens, 22 ans, s'offre un troisième titre WTA, après les deux conquis à Hobart, en 2017 et 2018. La N.1 belge avait aussi disputé l'an passé la finale du tournoi WTA d'Istanbul, perdue contre l'Ukrainienne Elina Svitolina.

Mertens et Sabalenka, 20 ans, se retrouveront plus tard en finale du double. Mertens est associée à Kirsten Flipkens, Sabalenka aura pour partenaire sa compatriote Vera Lapko, qui avait été élimée par... Mertens en simple. Mertens et Flipkens sont premières têtes de série en double.

Elise Mertens et Kirsten Flipkens s'imposent en double

Elise Mertens et Kirsten Flipkens, associées en double, se sont imposées en finale du tournoi de tennis de Lugano, joué sur terre battue et doté de 250.000 dollars, dimanche en Suisse. C'est le deuxième sacre de la journée pour Mertens, lauréate du simple en début de journée. Les deux Belges, qui sont sélectionnées pour le barrage de Fed Cup contre l'Italie le weekend prochain, se sont imposées 6-1, 6-3 en 1 heure de jeu devant les Biélorusses Vera Lapko et Aryna Sabalenka.

Plus tôt dans la journée, c'est précisément contre Sabalenka (WTA 61) qu'Elise Mertens (WTA 20) a décroché son troisième sacre WTA, battant la Biélorusse de 20 ans sur le score de 7-5, 6-2. La Louvaniste, 22 ans, avait également éliminé Lapko en demie.

C'est le cinquième sacre en double pour Mertens, le deuxième en 2018 après celui acquis à Hobart avec la Néerlandaise Demi Schuurs. Quant à Flipkens, 32 ans, elle décroche son 3e titre en double après ceux de Séoul (2016) et 's-Hertogenbosch (2017).