L'actrice Brigitte Bardot écope d'une amende pour des injures envers les Réunionnais

L'actrice Brigitte Bardot, qui avait qualifié en 2019 les habitants de La Réunion, département français de l'océan Indien, d'"autochtones ayant gardé leurs gènes sauvages", a été condamnée jeudi par la justice à 20.000 euros d'amende pour injures publiques.

L'actrice Brigitte Bardot écope d'une amende pour des injures envers les Réunionnais
©Olivier Pirard
Belga

Poursuivi pour complicité d'injures publiques, Bruno Jacquelin, l'attaché de presse de l'ancienne actrice française de 85 ans, a été condamné à 4.000 euros d'amende. À la demande de son employeuse, il avait transmis le courrier litigieux dans lequel figurent les propos poursuivis à plusieurs médias, dont l'AFP.

Le 7 octobre, lors du procès, le parquet avait requis 25.000 euros d'amende à l'encontre de l'ancienne star qui s'est engagée dans la défense de la cause animale et 5.000 euros contre son collaborateur

Créatrice d'une fondation portant son nom et oeuvrant à la protection des animaux, elle avait adressé en mars 2019 une lettre ouverte à Amaury de Saint-Quentin, alors préfet de La Réunion. Se disant "envahie par des lettres (...) dénonçant la barbarie que les Réunionnais exercent sur les animaux", Brigitte Bardot avait affirmé que "les autochtones ont gardé leurs gènes de sauvages". Elle avait aussi comparé La Réunion à "l'île du diable" avec "une population dégénérée encore imprégnée (...) des traditions barbares qui sont leurs souches".

Ces invectives avaient provoqué une grande indignation dans l'île. Annick Girardin, à l'époque ministre française des Outre-mer, avait adressé une lettre ouverte à Mme Bardot. "Le racisme n'est pas une opinion, c'est un délit," avait-elle rappelé.

Brigitte Bardot avait présenté des excuses aux Réunionnais en justifiant sa colère par ce qu'elle estime être le "sort tragique" des animaux dans l'île.

"C'est de la bêtise (...). Elle parle de réminiscences de cannibalisme, là ce sont des réminiscences de pensée colonialiste", s'est exclamé à l'audience maître Axel Vardin, avocats de Jean-Hugues Ratenon et des associations hindoues.

La défense des animaux, "c'est la vie de Brigitte Bardot", a tenté la défense. La détresse animale "est une réalité à La Réunion", avait affirmé à l'audience son avocate, Me Catherine Moissonier, qui avait alors qualifié la Fondation Brigitte Bardot de "lanceuse d'alerte" vis-à-vis de la détresse animale.