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Le bilan de l'intoxication à l'huile de bain bue par des Russes à Irkoutsk, en Sibérie, s'est alourdi jeudi à 71 morts, a annoncé l'antenne locale du ministère russe de la Santé. Au total, 117 personnes ont été intoxiquées depuis le week-end "dont 71 sont mortes", a déclaré sa porte-parole, Tatiana Lebedeva, citée par l'agence Interfax.

Selon les autorités, l'huile indique clairement sur l'étiquette être impropre à la consommation car elle contient du méthanol, une substance toxique utilisée souvent comme antigel, mais reste pourtant parfois "consommée comme de l'alcool" en raison de son faible prix.

Le prix de la vodka vendue officiellement dans le commerce est devenu prohibitif pour des millions de Russes démunis notamment en province, où le niveau de vie est très faible.

Selon plusieurs estimations, environ 25 millions de Russes ont des revenus insuffisants pour s'approvisionner en alcool par les circuits légaux.

Mercredi, le président russe Vladimir Poutine a ordonné au gouvernement de durcir les règles encadrant les substances alcoolisées vendues pour des usages pharmaceutiques ou cosmétiques, afin de "réduire leur consommation".