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Le nonce apostolique visé par une enquête à Paris pour "agressions sexuelles" a été entendu récemment "à sa demande" par la police judiciaire, a appris jeudi l'AFP de sources judiciaire et proche du dossier, confirmant une information d'Europe 1.

 Le représentant du Vatican en France, Luigi Ventura, âgé de 74 ans, a été "entendu à sa demande" le 3 avril par les enquêteurs, sans attendre sa levée d'immunité diplomatique, demandée par le parquet de Paris en mars dernier, a précisé la source judiciaire.

Cette affaire avait éclaté en février lorsqu'avait été révélée l'ouverture d'une enquête le 24 janvier par le parquet de Paris, dans un contexte de multiples scandales sexuels touchant l'Eglise catholique.

La mairie de Paris avait signalé au parquet qu'un jeune cadre municipal s'était plaint d'attouchements répétés du nonce apostolique - des mains aux fesses - lors d'une cérémonie des voeux aux autorités diplomatiques, le 17 janvier.

Deux autres plaignants s'étaient ensuite manifestés et avaient relaté des récits similaires de "mains aux fesses appuyées" en 2018. Ces trois hommes ont été entendus par les enquêteurs.

Diplomate de carrière du Vatican, Mgr Ventura occupe le poste de nonce apostolique depuis 2009 à Paris. Il est chargé des relations du Saint-Siège avec les autorités françaises d'une part et avec les évêques de France d'autre part, pour lesquels il participe au processus de nomination.

Compte tenu de ses fonctions, il bénéficie de l'immunité diplomatique et ne peut être entendu sous contrainte par les enquêteurs. La décision de lever son immunité appartient au Saint-Siège.

Début mars, l'ancienne ministre française des Affaires européennes, Nathalie Loiseau, avait dit attendre du Vatican qu'il prenne ses "responsabilités".