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Le groupe extrémiste Etat islamique (EI) a diffusé dimanche une vidéo où il fait parader dans des cages des hommes présentés comme des peshmergas. La mise en scène de ce film repris par le centre américain de surveillance des sites islamistes (SITE) rappelle celle du pilote jordanien brûlé vif dans une cage.

La vidéo de dimanche ne montre aucune exécution. Les 21 otages se présentent comme 16 peshmergas, deux officiers dans l'armée irakienne et trois policiers de Kirkouk, une ville située à 240 km au nord de Bagdad. Le film ne précise ni le lieu ni la date. Il montre les otages, en tenue orange et la tête basse, emmenés vers des cages sur une place entourée de murs en béton et devant lesquelles se tiennent des combattants cagoulés de l'EI portant un pistolet. Un homme adresse alors un message aux peshmergas, les appelant à cesser leur combat contre l'EI.

Par la suite, les otages, toujours dans les cages, sont emmenés sur des pick-up dans une rue au milieu de dizaines d'habitants et d'hommes armés. Les images sont entrecoupées de celles de l'exécution du pilote jordanien Maaz al-Kassasbeh et de celles des 21 otages coptes en Libye, le 15 février.

Un commandant des peshmergas à Kirkouk, le général Hiyowa Rach, a affirmé que les otages avaient été capturés le 31 janvier "lorsque les combattants kurdes avaient repoussé une attaque terroriste de l'EI visant Kirkouk".

L'EI contrôle depuis juin 2014 de larges territoires dans le nord et l'ouest de l'Irak et a mené une offensive contre Kirkouk fin janvier pour tenter de prendre cette ville pétrolière où se trouvent les peshmergas depuis le retrait des troupes irakiennes un mois auparavant.