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Un juge fédéral américain a déclaré vendredi inconstitutionnel le système de couverture médicale universelle dit "Obamacare", une décision saluée par le président Donald Trump mais contre laquelle l'opposition démocrate promet de faire appel.

Le juge de district du Texas Reed O'Connor a rendu son jugement après avoir été saisi par plusieurs procureurs républicains et un gouverneur opposés à cette loi emblématique de la présidence de Barack Obama, promulguée en 2010.

Ce cas a toutes chances de venir devant la Cour suprême, où cinq des neuf juges qui avaient décidé dans une affaire distincte de maintenir l'Obamacare en 2012 sont encore en place.

Donald Trump a rapidement salué la décision du juge texan. "Wow, mais ce n'est pas une surprise, l'Obamacare vient d'être jugé INCONSTITUTIONNEL par un juge hautement respecté du Texas. Bonne nouvelle pour l'Amérique!", a-t-il tweeté.

"Comme je l'ai toujours prédit, l'Obamacare a été démoli comme étant un désastre INCONSTITUTIONNEL", a-t-il ajouté.

La démocrate Nancy Pelosi, qui devrait prendre en janvier la tête de la Chambre des représentants, et le chef de la minorité démocrate au Sénat Chuck Schumer ont répliqué en annonçant qu'il serait fait "immédiatement appel" de ce "jugement cruel" et "absurde".

Le jugement "met en évidence l'objectif ultime de l'offensive générale des républicains" contre tout accès des Américains à "un système de santé abordable", a déclaré Mme Pelosi.

Pour M Schumer, la décision du juge "est basée sur un raisonnement juridique erroné et on peut espérer qu'elle soit cassée".

Toutefois, "si ce jugement affreux était maintenu par les cours supérieures, cela serait un désastre pour des dizaines de millions de familles américaines", a poursuivi le responsable démocrate.