International Faire d’un livre d’histoire un best-seller vendu à un million d’exemplaires dans le monde n’est pas banal. Avec Les Routes de la Soie, l’histoire du cœur du monde (Nevicata), Peter Frankopan, professeur d’histoire mondiale à Oxford, a rencontré un succès planétaire qui l’a un peu désarçonné. "Mes thèmes de recherche n’intéressaient que peu de gens" , remarque-t-il, non sans amusement. Mais son récit, d’Alexandre le Grand aux nouvelles routes de la soie, a su capter l’attention en recentrant le regard du lecteur vers l’Orient, en renversant le récit traditionnel européen de l’histoire, en plaçant le cœur du monde en Asie. "Il est vite devenu évident que détourner la mise au point de l’histoire rabâchée de l’Europe et de l’Occident vers l’Asie et l’Orient apportait un souffle d’air frais à de nombreux lecteurs."

Peter Frankopan revient aujourd’hui avec une suite, un récit actuel, sur Les Nouvelles Routes de la Soie et les conséquences de leur développement sur le monde. "Ce qui se passera au cœur du monde dans les prochaines années décidera des cent" suivantes, dit-il. Nous l’avons rencontré lors de son passage à Bruxelles cette semaine. Entretien.

Quelles sont les raisons qui fondent l’initiative chinoise des nouvelles routes de la soie ?