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Donald Trump a informé jeudi Nancy Pelosi, leader démocrate du Congrès, qu'il avait annulé un de ses déplacements à venir à l'étranger, soulignant dans un courrier chargé d'ironie qu'il serait préférable qu'elle reste travailler à Washington.

Cette lettre, rendue publique par la Maison Blanche, fait suite à la demande, formulée mercredi par Mme Pelosi, de reporter le traditionnel discours sur l'état de l'Union du président, prévu le 29 janvier, mettant en avant des raisons de sécurité.

Donald Trump et la présidente de la Chambre des représentants sont engagés dans un bras de fer depuis plus de trois semaines autour de cette impasse budgétaire qui a poussé quelque 800.000 employés fédéraux au chômage forcé, ou à travailler sans solde pour ceux dont les emplois sont jugés essentiels.

"En raison du Shutdown, je suis désolé de vous informer que votre voyage à Bruxelles, en Egypte et en Afghanistan a été repoussé", écrit M. Trump. "Je suis certain que vous conviendrez comme moi que repousser cet événement de relations publiques est la bonne décision". "Je pense aussi que, durant cette période, il serait préférable que vous soyez à Washington pour négocier avec moi", écrit-il encore. "Naturellement, si vous voulez voyager par avion commercial, le choix vous appartient", poursuit-il. Le pouvoir exécutif permet traditionnellement aux leaders du Congrès d'utiliser des avions militaires pour leurs déplacements.

Au coeur du conflit budgétaire figure le mur que veut ériger Donald Trump à la frontière avec le Mexique, et pour lequel il réclame plus de cinq milliards de dollars. Les démocrates ne veulent pas en entendre parler.

Au 27e jour du "shutdown", les discussions sont dans l'impasse.