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Les autorités malaisiennes chargées des affaires religieuses ont ouvert une enquête sur un événement public au cours duquel se sont exprimées des femmes qui ont cessé de porter le foulard islamique, selon des militantes féministes qui ont participé à ce forum.

Ce forum s’est tenu samedi dans une librairie près de Kuala Lumpur à l’occasion de la sortie du livre Unveiling Choice ("Le choix de quitter le voile") où l’auteur Maryam Lee témoigne de sa décision de cesser de porter le foulard islamique.

Après des réactions hostiles sur les réseaux sociaux, le ministre chargé des Affaires religieuses Mujahid Yusof Rawa a dans une déclaration sur Facebook exprimé son inquiétude à propos de cet événement et appelé à l’ouverture d’une enquête. Des fonctionnaires du département des Affaires islamiques ont visité la librairie pour se procurer des exemplaires du livre et ont interrogé un membre du personnel, selon les trois intervenantes à cette rencontre.

"Nous condamnons cette enquête inutile comme un abus de pouvoir pour harceler et intimider les militantes féministes", ont déclaré les trois militantes dans un communiqué mardi soir.

Le nombre de femmes voilées, dans ce pays dont la population comprend une majorité de 60 % de Malais musulmans, a augmenté, à la faveur du poids grandissant du conservatisme religieux, mais il est aussi courant de voir des femmes musulmanes la tête découverte. La Malaisie comprend également d’importantes minorités chinoise et indienne, non musulmanes.