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Le groupe ultraradical Etat islamique (EI) a attaqué l'armée syrienne au gaz moutarde près de la ville de Deir Ezzor (est), chef-lieu de la province éponyme frontalière de l'Irak, a rapporté l'agence officielle Sana lundi soir.

"Les terroristes de Daech (acronyme de l'EI en arabe) ont visé l'aéroport militaire de Deir Ezzor avec des obus contenant du gaz moutarde, provoquant des cas de suffocations", a indiqué l'agence.

Le gaz moutarde - qui provoque des détresses respiratoires, une cécité momentanée et des cloques très douloureuses -, a déjà été utilisé par l'EI en Syrie et en Irak, avaient rapporté à plusieurs reprises des responsables américains, des observateurs et des militants syriens.

La ville de Deir Ezzor est contrôlée à 60% par les djihadistes de l'EI qui tentent depuis 2014 de capturer l'aéroport militaire, situé au sud-est de la cité. Plus de 200.000 civils sont quasi-encerclés par l'organisation ultraradicale et des aides sont régulièrement larguées par les avions russes.

Lundi, sept civils dont trois femmes ont été tués dans un bombardement de l'EI sur deux quartiers tenus par le régime, d'après l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

L'OSDH n'était pas en mesure de confirmer l'attaque au gaz moutarde mais a rapporté par ailleurs que l'EI a mené lundi un assaut contre le village de Jafra près de l'aéroport au moyen de deux kamikazes qui se sont fait exploser, sans fournir de bilan.

La province de Deir Ezzor est cruciale pour l'EI car elle est située entre celle de Raqa, bastion du groupe et la frontière irakienne, contrôlée en grande majorité par ses djihadistes.

Depuis quelques semaines, l'EI est sous pression en Syrie et a notamment été chassé par l'armée syrienne appuyée par l'aviation russe de la ville antique de Palmyre et de la ville d'al-Qaryatayn, qui étaient parmi ses derniers fiefs de la province centrale de Homs.


Des insurgés abattent un avion du régime, capturent un pilote

Des combattants de la branche syrienne d'Al-Qaïda ont abattu mardi un avion militaire du régime syrien près de la localité d'al-Eis dans la province septentrionale d'Alep, capturant le pilote vivant, ont indiqué une ONG et une source rebelle.

D'après l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), les combattants "sont des jihadistes du Front Al-Nosra" qui avait conquis al-Eis la semaine dernière après en avoir chassé l'armée.

La source rebelle a précisé que l'avion a été abattu "au moyen de la DCA" (défense contre avions).

Une vidéo diffusée par les militants sur internet et dont l'AFP n'est pas en mesure de confirmer l'authenticité a montré une multitude d'hommes armés entourant un corps gisant au sol. "Il est Syrien! il est Syrien!", peut-on les entendre crier.

Les combattants d'Al-Nosra et d'autres jihadistes avaient capturé la localité d'al-Eis qui surplombe la route Damas-Alep, à l'issue d'une violente bataille contre l'armée et son allié le Hezbollah chiite libanais, dont au moins 12 membres ont péri.