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Scène incroyable dans le Bureau ovale: le mur à la frontière du Mexique promis par Donald Trump a donné lieu mardi à des échanges très tendus, en présence des journalistes, entre le président américain et les leaders démocrates du Congrès.

Menaçant d'aller jusqu'au "shutdown" (paralysie de certaines administrations) si les démocrates refusent de voter le financement du mur controversé, M. Trump a martelé que la "sécurité aux frontières" devait être une priorité absolue.

"C'est un sujet difficile (...). Nous n'aurons probablement pas d'accord aujourd'hui", a-t-il martelé dans une ambiance très tendue.

"Je ne pense pas que nous devrions avoir un débat devant les journalistes", a rétorqué Nancy Pelosi, qui devrait prendre en janvier la présidence de la Chambre des représentants. "Les Américains pensent que le gouvernement doit rester ouvert", a-t-elle martelé.

"Les élections ont des conséquences monsieur le président", a lancé un peu plus tard Chuck Schumer, chef des démocrates au Sénat, évoquant la récente victoire de sa famille politique à la Chambre des représentants.

Cette rencontre marquait le début d'âpres tractations sur la loi budgétaire qui doit être adoptée d'ici le 21 décembre. Un échec des négociations entraînerait un "shutdown" partiel à la veille des fêtes de fin d'année, c'est-à-dire la paralysie de certaines administrations.

Les républicains dominent pour l'instant le Congrès. Mais toute loi budgétaire doit être adoptée par 60 voix sur 100 au Sénat, où ils ne disposent que de 51 sièges. Et à partir du 3 janvier, les démocrates reprendront le contrôle de la Chambre des représentants. Un contexte qui ne les motive pas à céder sur les demandes du président républicain.

Les démocrates proposent de débloquer une enveloppe de 1,6 milliard de dollars pour la sécurité aux frontières, mais ils ont été très clairs: pas question d'utiliser ces fonds pour financer le "mur" promis par Donald Trump en campagne.