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Une sénatrice américaine, ex-militaire de carrière, a affirmé mercredi avoir été violée par un supérieur lorsqu'elle était dans l'armée, expliquant n'avoir pas dénoncé son agresseur car elle n'avait "pas confiance dans le système". 

Martha McSally, une républicaine de l'Arizona, a livré un témoignage poignant au début d'une audition de la commission de la Défense du Sénat, qui entendait des victimes d'abus sexuels dans l'armée. Ce combat est "profondément personnel", a affirmé l'élue de 52 ans, qui a passé 26 ans dans l'armée de l'Air. Elle a été la première femme à avoir piloté un avion de chasse au combat, puis commandé un escadron de combat.

"Je suis aussi la rescapée d'une agression sexuelle dans l'armée, mais au contraire de tant de rescapées courageuses, je n'ai pas signalé avoir subi" cette agression, a-t-elle dit. "Je ne faisais pas confiance au système à l'époque. J'avais honte et j'étais désorientée".

Elle n'a pas révélé le nom de son agresseur, ni la date à laquelle les faits se seraient déroulés. "J'ai été pourchassée et violée par un officier supérieur", a-t-elle continué, expliquant avoir décidé de parler de ce traumatisme seulement des années plus tard. A l'époque, les scandales d'abus sexuels s'accumulaient dans les forces armées, qui, selon la sénatrice, y apportaient "une réponse vraiment inadéquate".

Selon un rapport publié par le Pentagone en mai 2018, le nombre d'agressions sexuelles signalées a augmenté de 10% entre octobre 2016 et septembre 2017. L'armée américaine compte 1,3 million de personnes en service actif.

Le sénateur républicain Lindsey Graham a salué sa collègue, qui a eu "le courage de raconter son histoire". "J'espère que cela en aidera d'autres", a-t-il écrit sur Twitter.

Une autre sénatrice républicaine et ancienne militaire, Joni Ernst, élue dans l'Iowa, avait également révélé en janvier qu'elle avait été violée alors qu'elle était à l'université.