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Le gouvernement écossais va introduire "prochainement" un projet de loi visant à organiser un nouveau référendum sur l'indépendance de l'Ecosse d'ici 2021, a déclaré mercredi la Première ministre écossaise Nicola Sturgeon. "Nous allons prochainement présenter un projet de loi fixant les règles pour tout référendum relevant actuellement ou à l'avenir de la compétence du parlement écossais", a déclaré Mme Sturgeon, cheffe du Parti national écossais (SNP) au Parlement écossais à Édimbourg, espérant que ce texte serait voté d'ici la fin de l'année.

Les Ecossais s'étaient déjà prononcés sur l'indépendance de leur nation en septembre 2014, et le "non" l'avait emporté à 55%. Mais le SNP n'a pas quitté des yeux son objectif, s'appuyant sur les résultats du référendum sur le Brexit de juin 2016. L'Ecosse avait alors voté contre le Brexit à 62% contrairement au Royaume-Uni, qui a voté dans son ensemble à 52% pour le divorce.

Pour convaincre les Écossais de rejeter l'indépendance en 2014, l'un des arguments avancés était le risque de se séparer, en même temps que du Royaume-Uni, de l'Union européenne. Quelques années plus tard, avec le Brexit, l'appartenance au Royaume-Uni contraint paradoxalement l'Ecosse à quitter l'UE.

"Un choix entre le Brexit et un avenir pour l'Ecosse en tant que nation indépendante européenne doit être proposé pendant le mandat de ce Parlement", a déclaré jeudi Mme Sturgeon à Holyrood, le Parlement écossais.

Elle a ajouté que son gouvernement veut "donner aux citoyens un choix en matière d'indépendance" avant les prochaines élections en mai 2021.

Ces derniers mois, Nicola Sturgeon avait appelé ses troupes à attendre la tournure que prendrait le Brexit avant d'envisager un nouveau référendum. La dirigeante s'est exprimée deux semaines après l'octroi par Bruxelles d'un second report de la date du Brexit, jusqu'à fin octobre, un délai destiné à trouver une solution à l'impasse politique actuelle au parlement de Westminster qui a été incapable d'adopter l'accord de divorce négocié par le gouvernement britannique ni aucune autre alternative.

"Nous avons fait tout notre possible pour aider à éviter la crise du Brexit pour l'ensemble du Royaume-Uni", a déclaré la Première ministre écossaise.

Elle a regretté que le gouvernement britannique "ne serve pas les intérêts de l'Ecosse" et estimé que les termes de la décentralisation, dans leur forme actuelle, sont "totalement inadéquats" pour protéger ces intérêts.