Volcan islandais: l'Irlande, la Grande-Bretagne et les Pays-Bas touchés

AFP Publié le - Mis à jour le

International

Après le Royaume-Uni et l'Irlande, c'était au tour des Pays-Bas d'être affectés. Les aéroports d'Amsterdam-Schiphol et de Rotterdam devaient être fermés lundi de 06H00 (04H00 GMT) à 14H00 (12H00 GMT), a annoncé le service néerlandais de contrôle aérien.

L'aéroport londonien d'Heathrow, le plus important d'Europe en nombre de passagers, sera parmi ceux fermés pendant six heures à partir de 00H00 GMT lundi à cause de la propagation vers le sud du nuage de cendres, a annoncé de son côté le service de contrôle aérien britannique (Nats).

"Les cendres en forte densité continuent à se diriger vers le sud aux premières heures de" lundi, précise le Nats dans un communiqué. "Pour la période allant de 01H00 (00H00 GMT) à 07H00 (06H00 GMT) lundi, la zone d'interdiction de vol imposée par les autorités de l'aviation civile (CAA) inclut les aéroports londoniens d'Heathrow et Gatwick", selon le Nats.

Plusieurs aéroports du nord et du centre de l'Angleterre et des aéroports secondaires d'Ecosse avaient déjà fermé à cause du nuage de cendres qui progresse vers le sud. Dublin devait fermer à partir de 18H00 GMT dimanche, selon l'aviation civile irlandaise. Tous les aéroports d'Irlande du Nord et plusieurs de l'ouest de la république d'Irlande sont également fermés à cause du danger pour les moteurs d'avion que représente le nuage de cendres.

Ces mesures sont une mauvaise nouvelle pour les voyageurs qui espéraient un retour à la normale, un mois après l'éruption du volcan islandais Eyjafjöll qui avait paralysé le trafic aérien en Europe pendant près d'une semaine mi-avril. Le nuage pourrait arriver sur Londres mardi, selon les prévisions des météorologues qui espèrent qu'il se dissipera d'ici mercredi. Dans le reste de l'Europe, le trafic aérien n'a pas été affecté. Le Danemark devrait rester en zone 2 mardi (zone intermédiaire où les vols sont permis avec l'habilitation du constructeur aéronautique), tandis que l'espace aérien au dessus des autres pays scandinaves était jugé libre de cendres.

Des compagnies aériennes ont vertement critiqué ces restrictions: "La nouvelle fermeture de l'espace aérien au dessus de Manchester est plus qu'une blague", a réagi le patron du groupe Virgin, Richard Branson. "Les tests en vol par les compagnies aériennes, les constructeurs d'avion et de moteurs n'ont montré aucune preuve que les avions ne pouvaient pas continuer à voler en toute sécurité", a-t-il insisté.

Un porte-parole de British Airways a estimé que l'approche des autorités de l'aviation civile était "trop restrictive" et injustifiée". Les passagers de BA pourraient aussi faire face à une grève à partir de mardi si les pourparlers de la dernières chance et une action en justice échouent.

Dimanche après-midi, tous les aéroports d'Irlande du Nord étaient fermés, ainsi que ceux de l'ouest de l'Irlande : Galway, Sligo, Donegal et Knock. Dublin devait fermer à 18H00 GMT et Waterford (sud) à 22H00 dimanche. En Angleterre, les aéroports du nord et du centre étaient touchés, dont Manchester, Liverpool, East Midlands, Sheffield, Birmingham et Teeside, et certains aéroports secondaires d'Ecosse et des îles écossaises. Glasgow, Edimbourg et Aberdeen sont restés ouverts.

Eurostar a indiqué à l'AFP prévoir la mise en service lundi de deux trains supplémentaires entre Paris et Londres et deux autres entre Londres et Paris pour parer à une augmentation de la demande. L'activité du volcan islandais en éruption, l'Eyjafjöll, a légèrement augmenté au cours des dernières 48 heures et le nuage de cendres a de nouveau atteint une altitude de 8.000 m, a indiqué samedi à l'AFP un vulcanologue islandais de l'Institut des sciences de la terre de l'Université d'Islande.

AFP

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