La personnalité Son passé au sein du groupe Boeing avait été vivement critiqué lors de son arrivée au Pentagone.

Peu connu du grand public, le numéro deux du ministère américain de la Défense, Patrick Shanahan, a pris mardi le premier rôle, à un moment où l’appareil militaire des États-Unis entre dans une phase délicate. À 56 ans, il est donc propulsé ministre de la Défense par intérim après la démission fracassante de Jim Mattis le 20 décembre, en raison de profonds désaccords avec Donald Trump, notamment sur le retrait des troupes américaines de Syrie. Le président a décidé d’avancer le calendrier au 1er janvier et de nommer Patrick Shanahan dans un tweet : "Il sera fantastique !"

Cet homme, au ton posé et attentif aux détails, doit à présent gérer le retrait des 2 000 soldats américains déployés en Syrie et le désengagement partiel d’Afghanistan. Et cela, sans minimiser l’impact de ces décisions sur le terrain et pour les alliés des Américains. Patrick Shanahan, qui n’a jamais servi dans l’armée et a travaillé plus de 30 ans au sein du constructeur aéronautique Boeing, est prêt pour cette mission, assure son entourage en réponse aux sceptiques. Adjoint au Pentagone depuis 2017, "il a eu 18 mois pour observer les opérations, il était dans toutes les réunions, dans toutes les discussions".

Son expérience managériale et ses connaissances techniques lui ont été utiles comme ministre adjoint de la Défense, un poste moins politique et plus axé sur le fonctionnement de cette gigantesque administration. Lors de son processus de confirmation devant le Sénat, ses lacunes diplomatiques avaient toutefois été étrillées par le Républicain John McCain, qui dirigeait la commission des Forces armées. L’ancien prisonnier de guerre, décédé depuis, avait estimé que le manque de précision dans certaines des réponses de Patrick Shanahan était "presque insultant". Pour lui, nommer au Pentagone un ancien dirigeant de l’industrie aéronautique équivalait à "faire entrer un renard dans un poulailler". Enfin, notons également que le nouveau chef du Pentagone par intérim avait vivement soutenu l’idée de Donald Trump de créer une "force de l’espace" comme sixième branche des forces armées d’ici 2020. Ce projet doit encore recevoir l’aval du Congrès.