Planète

Un nouveau logiciel de la Nasa, amélioré grâce aux contributions de scientifiques amateurs ayant participé à un concours d'innovations organisé par l'agence spatiale américaine, permet d'améliorer de 15% la détection de nouveaux astéroïdes, dont certains pourraient être un danger pour la Terre. Ce logiciel, accessible à tous les astronomes et scientifiques amateurs, permet une analyse des images prises par des télescopes terrestres de la principale ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, précise lundi la Nasa.

Cette application enrichie par ces contributions d'amateurs a été mise au point par la Nasa en partenariat avec la firme Planetary Resources. C'est un outil permettant d'analyser des images d'astéroïdes potentiels, qui peut être utilisé par des amateurs, souligne l'agence spatiale.

Le défi de la chasse aux astéroïdes "The Asteroid Data Hunter challenge" avait été lancé par la Nasa en 2014 dans le cadre du festival "South by Southwest" à Austin au Texas et s'était conclu en décembre.

Ce concours offrait au total 55.000 dollars de récompenses aux participants pour améliorer des algorithmes permettant d'identifier des astéroïdes dans les images capturées par des télescopes.

Les solutions gagnantes ont été combinées pour créer un logiciel utilisant les meilleurs algorithmes capables d'accroître la sensibilité de détection, de minimiser les fausses détections et de pouvoir être utilisé efficacement par tous les systèmes informatiques.

Ce nouveau logiciel permet aux astronomes d'utiliser n'importe quel ordinateur pour vérifier de façon autonome et rapidement les images et déterminer lesquels de ces objets célestes méritent d'être traqués. Cela conduit à en découvrir un plus grand nombre qu'auparavant.

Le site de détection des astéroïdes est gratuit et accessible au public à l'adresse: http://topcoder.com/asteroids.