Planète

Lorsque l'espace nous sourit...

Tel un personnage de dessins animés, ce gigantesque smiley n'est autre qu'un amas de galaxies, ou plutôt un mirage gravitationnel. L'image provient du télescope spatial Hubble, immortalisée par Judy Schmidt. Cet effet est dû au rassemblement de plusieurs astres. Et par sa masse énorme, SDSS J1038+4849 exerce une telle attraction gravitationnelle que l'espace-temps est déformé tout autour.

C'est comme si des lentilles cosmiques, telles que des loupes, déformaient, amplifiaient et courbaient la lumière. D'où cette impression d'une galaxie qui nous sourit. Ce phénomène d'arcs gravitationnels peut s'expliquer par la théorie d'Einstein. Et ce qu'on nomme l'anneau d'Einstein (produit à partir de la courbure de la lumière) forme le « visage ». A l'intérieur, deux galaxies se positionnent telles que des « yeux ».