Planète La photographie a été diffusée par l'Agence spatiale européenne (ESA).

La sonde Mars Express, qui gravite autour de la planète rouge depuis quinze ans a permis de photographier un impressionnant cratère de glace sur la face cachée de cette dernière. 


Mais de quoi s'agit-il? 

En réalité, ce que l'on observe sur le cliché est le cratère de Korolev, large de 82 km, recouvert d'une épaisse couche de glace, comme le précise l'Agence spatiale européenne sur son site internet. Au centre du lac, la glace possède une épaisseur de 1,8 km. La présence de glace est due à un phénomène particulier appelé "piège à froid". 

C'est-à-dire que l'air se déplaçant au-dessus du dépôt de glace se refroidit et s'affaisse. De la sorte, se crée une couche d'air froid qui surplombe la glace. Son rôle devient alors celui d'un bouclier, selon l'ESA.