Planète

La sonde chinoise Chang'e-4 devrait se poser jeudi sur la face cachée de la lune, très peu connue des scientifiques, selon la télévision d'Etat chinoise. 

Le véhicule baptisé Chang'e-4 - du nom de la déesse de la lune dans la mythologie chinoise - est parti à bord d'une fusée de type Longue Marche 3B propulsée dans l'espace le 8 décembre.

L'engin chinois doit se poser sur la face encore inexplorée de la lune pour y mener des expériences scientifiques, une première mondiale qui devrait renforcer les ambitions spatiales de Pékin. L'alunissage serait prévu pour jeudi à 01h00 du matin (heure belge).

Contrairement à la face la plus proche de la terre, qui est toujours tournée vers elle, aucune sonde ni aucun module d'exploration n'a jamais touché la surface de l'autre côté.

Celle-ci est montagneuse et accidentée, parsemée de cratères, alors que la face visible offre de nombreuses surface planes pour se poser.

Ce n'est qu'en 1959 que les Soviétiques ont pris les premières images de la face cachée.