Fins observateurs des astres, les Mayas développèrent plusieurs systèmes calendaires reliés entre eux. Les principaux calendriers étaient le tzolkin (260 jours), le haab (365 jours) et le Compte Long (5125 ans) que les Mayas utilisèrent durant la période Classique (250-900 après J.C.). Selon l’interprétation de ce dernier par les scientifiques, le 21 décembre 2012 marquerait la fin d’un cycle entamé le 11 août 3114 avant JC. Une date que certains se sont appropriés comme étant la fin du monde.