Renards: ne pas toucher

Alors que, jusqu'il y a peu, la Belgique semblait épargnée, cinq cas d'«échinococcose alvéolaire» ont été détectés dans notre pays depuis 1999. L'échinococcose alvéolaire est la maladie provoquée chez l'homme par un ver, parasite du renard, l'Echinococcus multilocularis.

Alors que, jusqu'il y a peu, la Belgique semblait épargnée, cinq cas d'«échinococcose alvéolaire» ont été détectés dans notre pays depuis 1999. L'échinococcose alvéolaire est la maladie provoquée chez l'homme par un ver, parasite du renard, l'Echinococcus multilocularis.

Très rare, cette affection n'en est pas moins assez grave puisqu'elle se traduit par des lésions du foie, voire des poumons ou du cerveau qui, en cas de détection tardive, peuvent être mortelles. Comment peut-il se transmettre à l'homme? Le renard infecté élimine les oeufs du parasite avec ses excréments. Il arrive dès lors que, si on caresse un renard - des oeufs peuvent se retrouver sur son pelage -, si on touche un cadavre de renard ou même, si on consomme des fruits ou champignons des bois, voire des légumes d'un jardin régulièrement visité par un renard infecté, la larve du parasite se développe dans l'organisme humain.

L'échinococcose alvéolaire se rencontre dans les pays tempérés plutôt froids: France, Suisse, Allemagne, Autriche... Quelques centaines de cas de cette maladie ont, par exemple été répertoriés en France.

En Belgique, ce sont les premiers, En Belgique, selon une enquête du Pr Losson (ULg), on dénombre un peu moins de 30.000 renards infectés dans des proportions décroissantes: 34 pc en Haute Ardenne, 20 pc en Ardenne pour friser le zéro dans la Région bruxelloise.

Il est donc recommandé: 1. de ne jamais toucher un renard, mort ou vivant; 2. de ne pas consommer les produits des bois autrement que cuits (la congelation est insuffisante); 3. de vermifuger tous les deux mois chats et chiens qui ne sont pas à l'abri de l'ingestion de petits rongeurs contaminés et peuvent éventuellement aussi s'infecter. (N. Bu.)

© La Libre Belgique 2001