Station Princess Elisabeth: L'Inspection des Finances évoque des manipulations financières à l'IPF

La station de recherche Princess Elisabeth, qui fonctionne depuis 2009, est la première station polaire "zéro émission". Son financement est assuré à la fois par le gouvernement fédéral, qui lui alloue chaque année une dotation de trois millions d'euros, et par des partenaires du secteur privé, parmi lesquels l'IPF.

Belga
Station Princess Elisabeth: L'Inspection des Finances évoque des manipulations financières à l'IPF
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Un récent rapport de l'Inspection des Finances accuse de manipulations budgétaires la Fondation polaire internationale (IPF), créée à l'initiative de l'explorateur Alain Hubert et qui pilote les missions scientifiques belges en Antarctique, a indiqué vendredi le cabinet de la secrétaire d'Etat à la politique scientifique, Elke Sleurs, confirmant une information publiée par le journal 'De Morgen'. Mme Sleurs a réclamé des explications "claires" avant d'accepter de payer quelques factures encore en souffrance.

La station de recherche Princess Elisabeth, qui fonctionne depuis 2009, est la première station polaire "zéro émission". Son financement est assuré à la fois par le gouvernement fédéral, qui lui alloue chaque année une dotation de trois millions d'euros, et par des partenaires du secteur privé, parmi lesquels l'IPF.

Mais les relations sont parfois difficiles entre M. Hubert et l'Etat, à qui il reproche d'être mauvais payeur. Quant à l'ancien directeur de la politique scientifique fédérale, Philippe Mettens, il avait déposé plainte contre le président de l'IPF, accusant l'explorateur polaire de prises illégales d'intérêt et de conflits d'intérêts dans la gestion de la station. En riposte, M. Hubert avait à son tour déposé plainte contre M. Mettens pour dénonciation calomnieuse et calomnies.

"Maintenant qu'il est parti (après avoir vu son mandat non renouvelé début avril, ndlr), j'espère être payé rapidement", a dit M. Hubert au 'Morgen'.

Mais Mme Sleurs (N-VA) n'entend toutefois pas exécuter les paiements des factures sans contrôle.

Car l'Inspection des Finances a rendu un avis défavorable et évoque même des manipulations afin de gonfler les prix au delà de l'enveloppe fixée. L'Inspection recommande un contrôle préalable plus strict sur l'IPF.

"Nous trouvons que la station est importante pour la recherche et le rayonnement international de la Belgique. Nous n'allons pas l'assécher, trois millions d'euros sont à nouveau prévus dans le budget", a affirmé le porte-parole de Mme Sleurs. "Mais nous réclamons une explication claire sur les dépenses avant de payer les factures", a-t-il ajouté.

M. Hubert ne préside pas seulement l'IPF, il est aussi le président du Secrétariat polaire, l'organisme privé-public qui associe les différentes parties à la base scientifique en Antarctique et qui finance l'IPF.

L'accord gouvernemental de l'équipe Michel 1er prévoit une réforme du secrétariat, qui devrait devenir une "ASBL internationale".

Au 'Morgen', M. Hubert affirme que l'on ne peut rien lui reprocher et qu'il attend la mise en oeuvre de la réforme".

"Je ne peux qu'espérer que la nouvelle structure apportera quelque réconfort. Mais c'est très lent et nous sommes pressés. C'est pourquoi je m'adresse à Charles Michel", le Premier ministre, ajoute-t-il.