La pratique religieuse en recul en Belgique

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La pratique religieuse en recul en Belgique
© Jean-Luc Flémal
La pratique religieuse est en recul dans notre pays, indique une étude du Centre de science politique de la KULeuven réalisée à la demande de la Conférence des évêques de Belgique. En 2006, 56,8 pc des nouveaux-nés étaient baptisés, contre 64,7 pc en 1998.

Sur cette même période, le nombre de mariages religieux a baissé pour passer de 49,2 pc à 26,7 pc et le nombre de funérailles religieuses est passé de 76,6 à 61 pc. On estime que 7 pc de la population assiste chaque semaine à une messe, contre 11 pc en 1998.

En 1967, 93,6 pc des nouveaux nés étaient baptisés en Belgique. 86,1 pc des mariages et 84,3 pc des enterrements étaient religieux. Selon les chercheurs louvanistes, la sécularisation de la société se poursuit au même rythme que durant la dernière décennie. Cependant, on observe de grandes différences entre les Régions.

La pratique religieuse reste la plus forte en Flandre et la plus faible en Région bruxelloise. Ces différences sont restées stables au cours de la dernière décennie. Le jour de Noël 2006, 12 pc des Belges ont assisté à une célébration eucharistique: 15 pc en Flandre, 7 pc en Wallonie et 6 pc à Bruxelles.

La différence reste beaucoup plus sensible entre la ville et la campagne. Alors que dans certaines communes rurales, on atteint encore des chiffres allant jusqu'à 90 pc, la pratique religieuse est très faible dans le centre de Bruxelles.

Les chercheurs observent aussi que l'Eglise catholique reste fortement implantée en Belgique. Ils notent par exemple que 2,5 pc de la population âgée de 5 à 69 ans, soit 200.000 personnes, participent en tant que bénévoles à la vie paroissiale.

Les diocèses flamands de Hasselt et d'Anvers obtiennent les meilleurs scores avec, respectivement, 4,1 pc et 3,4 pc de bénévoles. En région bruxelloise, ce pourcentage s'élève à 0,6 pc.

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