Angela Merkel reçoit du roi Philippe la plus haute distinction honorifique belge

La chancelière allemande Angela Merkel était en visite officielle vendredi à Bruxelles, à l'invitation de la Belgique qui lui témoigne ainsi son respect pour ses seize années à la tête du gouvernement de la première économie de l'Union européenne.

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Mme Merkel (67 ans), qui quittera ses fonctions lorsque sera nommé son remplaçant à Berlin à la suite des élections du 26 septembre dernier, est reçue ces derniers temps dans plusieurs pays de l'Union, comme ce fut le cas ce jeudi encore en Espagne.

A Bruxelles, la démocrate-chrétienne a déjeuné vendredi midi au château de Laeken, où le roi Philippe lui a décerné le grand cordon de l'ordre de Léopold, la distinction la plus élevée des ordres nationaux de Belgique.

"Vos fonctions vous ont souvent amenée à Bruxelles et vous avez noué des relations personnelles fortes en Belgique", a déclaré le souverain à la chancelière qui aura connu, au sein du Conseil européen, pas moins de sept Premiers ministres belges (Guy Verhofstadt, Yves Leterme, Herman Van Rompuy, Elio Di Rupo, Charles Michel, Sophie Wilmès et Alexander De Croo).

"Nos pays entretiennent une relation privilégiée et œuvrent ensemble au projet européen", a souligné Philippe, en remettant la distinction "pour votre leadership, votre engagement européen et votre attachement à notre pays".

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Dans l'après-midi, la chancelière était reçue au Palais d'Egmont par le Premier ministre Alexander De Croo. Ce fut pour elle l'occasion de délivrer un message d'unité entre les États membres et de modération entre les institutions européennes, tandis que le chef du gouvernement belge vantait "la patience, la détermination, le discernement et l'humanisme" avec lequel la chancelière allemande a, à ses yeux, cogéré au niveau européen les multiples crises (financières, géopolitiques, migratoire, sanitaire) auxquelles l'UE a été confrontée ces quinze dernières années.

En soirée, un concert d'adieu était programmé au Palais des Beaux-Arts, sous la baguette du compositeur et chef d'orchestre Dirk Brossé. Avec l'orchestre de chambre Prima la Musica, il interprétait des compositions de Mozart, Beethoven, Brossé et Toots Thielemans.

Après le concert, le Premier ministre a invité la chancelière à un dîner privé, dans un restaurant situé non loin du Marché aux Poissons à Bruxelles. Un certain nombre d'invités belges actifs dans des domaines d'expertise pour lesquels Angela Merkel a un intérêt particulier s'y joindront. C'est le cas de Guido Gryseels, directeur général de l'AfricaMuseum, de Caroline Pauwels, rectrice de la Vrije Universiteit de Bruxelles, de Peter Piot, célèbre virologue et ancien conseiller spécial de la présidente de la Commission, Ursula von der Leyen, de Heidi Larson, anthropologue, fondatrice et directrice du projet "Vaccine Confidence", de Jean-Pascal Van Ypersele, climatologue et ancien vice-président du groupe d'experts des Nations unies sur le climat (GIEC), d'Ilham Kadri, la CEO de Solvay, de Peter De Caluwé, intendant et directeur général de La Monnaie, ainsi que de la ministre des Affaires étrangères Sophie Wilmès. La chancelière doit ensuite repartir pour Berlin.