Né le 21 janvier 1934 à Bruxelles, François van Hoobrouck avait été bourgmestre de Wezembeek-Oppem de 1994 jusqu'en 2006, puis bourgmestre faisant fonction. Il faisait partie des trois bourgmestres non-nommés de la périphérie bruxelloise pour s'être écarté des circulaires flamandes sur l'interprétation des lois linguistiques lors de l'envoi de convocations électorales.

En 2014, il avait cédé son écharpe maïorale à Frédéric Petit (MR). Deux ans plus tard, il avait démissionné du conseil communal de Wezembeek-Oppem pour protester contre "la faiblesse" de son successeur dans la défense des francophones de la commune à facilités.

François van Hoobrouck avait notamment fondé l'association UBCNA (Union Belge Contre les Nuisances des Avions).

Ses funérailles devraient avoir lieu mercredi prochain à Wezembeek-Oppem, sous réserve de confirmation, a indiqué le bourgmestre actuel de la commune.