"Les libéraux seront du côté de la solution" dans le cadre de la formation d'un nouvel exécutif fédéral, a assuré vendredi soir leur président nouvellement élu, Georges-Louis Bouchez. En ce qui concerne ses préférences en matière de coalition, le Montois a rappelé que son parti ne comptait pas être séparé de l'Open Vld dans un éventuel attelage gouvernemental.

Quant à la possibilité d'un nouveau gouvernement avec la N-VA, il s'est dit disposé à travailler avec les nationalistes flamands s'ils souhaitent avancer sur le socio-économique. Par contre, s'ils entendent faire du communautaire, "ce ne sera pas avec le MR", a-t-il réitéré.

Elu à la tête des libéraux francophones avec 62% des suffrages, contre 38% à Denis Ducarme, Georges-Louis Bouchez compte savourer sa victoire quelques heures avant de se mettre au travail, a-t-il expliqué à quelques journalistes.

Son prédécesseur à la tête du MR, Charles Michel, s'est pour sa part félicité de la manière dont s'est déroulé le processus électoral interne, saluant le "débat vif et intense" entre les candidats.

"Nous avons un MR en ordre de marche. Cette élection était une occasion de se rassembler et d'être tourné vers l'avenir", a-t-il ajouté, avant de féliciter le nouveau président, "un jeune avec du tempérament et du talent" pour affronter les défis à venir.

Une des premières tâches de Georges-Louis Bouchez consistera à partager les compétences du vice-Premier ministre MR Didier Reynders, en partance pour l'Europe, au sein du gouvernement en affaires courantes.

L'actuel ministre des Pensions, Daniel Bacquelaine, pourrait reprendre certaines de ses compétences. Les noms de Vincent De Wolf et Philippe Goffin circulent également pour monter dans l'exécutif en affaires courantes de Sophie Wilmès.

La décision à ce sujet devrait intervenir "dans les prochaines heures", répétait-on à l'envi au MR vendredi soir.