Sept prêtres flamands sur dix sont contre le célibat des prêtres, pour l'accès des femmes à la prêtrise et ne se considèrent pas sur la même ligne que le primat de Belgique André-Joseph Léonard, selon un sondage réalisé par le journal De Standaard auprès des prêtres du nord du pays.

Selon cette enquête réalisée entre fin décembre et fin janvier auprès de tous les prêtres de Flandre (nord de la Belgique) et à laquelle environ un tiers d'entre eux ont répondu, 73,3% jugent qu'il vaudrait mieux supprimer l'obligation de célibat pour les prêtres.

Quelque 15,6% sont d'avis contraire, et 11,1% ne se prononcent pas. En outre, ils sont 68,7% à penser que les femmes ne devraient plus être exclues de la prêtrise, contre 14% d'avis contraire et 17,3% qui ne se prononcent pas. Ils sont par ailleurs 69,1% à considérer n'être pas "sur la même ligne" que le chef de l'Eglise belge, Mgr André-Joseph Léonard, en poste depuis janvier 2010 et considéré comme très conservateur. En outre, 77,8% considèrent que le clergé belge est en crise.

Le sondage a été réalisé par le journal auprès de 724 prêtres flamands entre le 24 décembre 2010 et le 10 janvier 2011, par lettre ou par courrier électronique. Un total de 248 ont accepté de participer au sondage.

L'Eglise belge, après celle des Etats-Unis, d'Irlande ou d'Allemagne, est secouée depuis plus de six mois par les scandales de pédophilie. En avril 2010, l'évêque de Bruges a reconnu avoir abusé de son filleul durant une dizaine d'années et a démissionné. Quelque 475 personnes ont dans la foulée déclaré avoir été abusées par des prêtres durant leur jeunesse.