Un chat a été contaminé par le coronavirus après que son maître l'a contracté, ont indiqué vendredi les autorités sanitaires sur base d'informations de la faculté de médecine vétérinaire de Liège. "Les animaux ne sont pas vecteurs de l'épidémie, il n'y a donc aucune raison d'abandonner son animal", a réagi dans la foulée le Conseil national de protection animale (CNPA). 

Il s'agit d'un cas de transmission de l'homme vers l'animal et non de l'animal vers l'homme, a déclaré le virologue Emmanuel André lors du point presse quotidien sur l'évolution de l'épidémie de Covid-19 en Belgique. C'est un "cas isolé" qui s'est produit après un "contact rapproché" entre le chat et son maître. "Il n'y a aucune raison de penser que les animaux sont des vecteurs de l'épidémie."

"Jusqu'ici, seuls trois cas sont connus (deux chiens à Hong Kong et un chat en Belgique) où l'animal domestique a été infecté par l'homme", confirme l'Agence fédérale pour la sécurité de la chaîne alimentaire sur son site internet. "Jusqu'à présent, rien n'indique qu'un animal domestique puisse transmettre le virus à l'homme ou à d'autres animaux de compagnie. Bien que l'on suspecte que le virus causant le Covid-19 chez l'homme provienne, à l'origine, d'animaux sauvages, il s'est depuis adapté à l'homme (virus 'humanisé'). Le risque de transmission du virus des animaux domestiques à l'homme est négligeable par rapport au risque de transmission par contact direct entre êtres humains."

Le chat en question présentait des symptômes comme de la diarrhée et des difficultés à respirer. Les autorités sanitaires n'ont pas précisé s'il était toujours en vie.

Afin de protéger les animaux, les experts ont néanmoins suggéré d'adopter une série de précautions pour les personnes infectées qui ont un animal de compagnie. "Il est fortement recommandé de continuer à appliquer les règles d'hygiène classiques (éviter les contacts rapprochés avec votre animal, surtout si vous êtes malade, se laver les mains après manipulation de tout animal, ne pas laisser l'animal vous lécher le visage). Ceci d'une part pour vous empêcher de transmettre le virus à votre animal de compagnie et, d'autre part, éviter que ce dernier ne devienne lui-même porteur du virus et ne le véhicule par contamination environnementale", explique l'Afsca. Le CNPA conseille, lui, aux personnes malades de se laver les mains avant de caresser leur animal ainsi qu'après et de "ne pas se frotter au nez de ses animaux". "Que chacun prenne soin de soi, des autres et de ses animaux! ", conclut le Conseil national de protection animale.