Plusieurs centaines de ressortissants belges bloqués à l'étranger en raison des restrictions de déplacement imposées par de nombreux pays à la suite de la pandémie de Covid-19 ont déjà regagné la Belgique, a indiqué lundi soir le ministre des Affaires étrangères et de la Défense, Philippe Goffin.

Plusieurs centaines de Belges en vacances dans les îles Canaries (Espagne) regagnent dès à présent la Belgique sur plusieurs vols affrétés par le gouvernement belge, dont le premier (un Airbus A321 de location qu'utilise le ministère de la Défense) a décollé hier (dimanche, ndlr). "La Belgique organisera plusieurs autres vols de rapatriement cette semaine", précise le ministre dans un communiqué.

Plusieurs centaines de Belges ont également pu revenir au pays depuis la Tunisie, grâce à une initiative belge avec l'appui de l'Union européenne, a ajouté M. Goffin (MR), confirmant une annonce faite à la mi-journée par la Commission européenne. Celle-ci faisait référence au mécanisme européen de protection civile auquel la Belgique a fait appel vendredi et qui a permis à la Belgique de rapatrier sur son territoire 223 citoyens européens bloqués en Tunisie.

Au Sénégal, deux vols de rapatriement sont organisés depuis Dakar ce lundi 23 et mercredi 25 mars pour ramener à bon port plus de 200 compatriotes et d'autres Européens, a encore indiqué le chef de la diplomatie.

En Amérique du Sud, les Affaires étrangères ont facilité samedi le retour en Belgique de 235 citoyens européens, dont une majorité de Belges, à partir de Buenos Aires, par un vol de la compagnie Air Belgium.

M. Goffin a rappelé que les les Belges qui se trouvent en situation de réelle urgence doivent contacter l'ambassade ou le consulat de Belgique compétent. Tous les numéros d'urgence sont disponibles sur le site diplomatie.belgium.be.

"Cette situation rappelle que nous faisons face à une situation inédite dans l'histoire récente du monde et que la situation est suivie 24h sur 24 par les équipes du SPF Affaires étrangères, tant en Belgique qu'à l'étranger. Les voyageurs belges en difficulté peuvent toujours à poser leurs questions à notre centre de crise via la messagerie de la page Facebook Diplomatie.Belgium, ou par téléphone au +32.2.501.4000", a-t-il conclu.