Un hommage national au peintre français Pierre Soulages sera rendu mercredi au Louvre

Le peintre est décédé mercredi, à l'âge de 102 ans.

FILE - French painter Pierre Soulages poses next to one of his works at the Pompidou Center in Paris, Tuesday Oct. 13, 2009. French painter Pierre Soulages, who was famed for his use of black and was an icon of post-World War II European abstract art, has died, according to the Soulages Museum in his hometown. He was 102. (AP Photo/Remy de la Mauviniere, File)

Un hommage national au peintre français Pierre Soulages sera rendu mercredi au Louvre, à Paris, une semaine après son décès à l'âge de 102 ans, a annoncé samedi l'Elysée.

Emmanuel Macron présidera la cérémonie qui doit débuter à 15h00 dans la cour carrée du Louvre, en présence de membres du gouvernement et de la famille de l'artiste mondialement connu dans le monde de la peinture pour ses tableaux aux nuances infinies de noir.

Elle sera ouverte au public.

Né le 24 décembre 1919 à Rodez dans un milieu artisan qui a nourri son imaginaire, Pierre Soulages, devenu une célébrité mondiale de la peinture française, est décédé mardi soir d'une insuffisance cardiaque.

Fasciné par la préhistoire dès son plus jeune âge, l'artiste avait beaucoup travaillé au brou de noix avant de poursuivre avec ses grands aplats noirs de peinture à l'huile, qu'il raclait, grattait et modelait presque dans l'épaisseur de la peinture, faisant surgir des nuances de rouge, de bleu et des transparences inattendues.

Il avait basculé dans ce qu'il appelait "l'outrenoir" en 1979, alors qu'il peinait sur une oeuvre entièrement recouverte d'un noir épais, striée par hasard.

Grand, toujours vêtu de noir, Soulages avait acquis une véritable renommée mondiale grâce à ses grandes toiles aux mille nuances de noir. Il disait chercher à "en faire jaillir la lumière".

Pendant plus de 75 ans, il a tracé inlassablement son sillon, s'attirant la reconnaissance des institutions culturelles et du marché de l'art qui en a fait un des artistes français les plus cotés de son vivant.

Une de ses toiles de 1961 a été vendue à 20,2 millions de dollars à New York en novembre 2021. Le tableau intitulé "Peinture 162x130 cm, 2 mai 1963" s'est vendu mercredi pour près de six millions d'euros, a annoncé Sotheby's dans la soirée.

Il avait déjà eu les honneurs d'un hommage au Louvre en 2019, à l'aube de ses 100 ans. Jusqu'alors, seuls Picasso et Chagall avaient eu ce privilège de leur vivant.

Après son décès, l'institution parisienne avait salué sur son compte Twitter un "compagnon de route du musée depuis plus de 50 ans".

"Pierre Soulages avait su réinventer le noir, en y faisant jaillir la lumière. Par-delà le noir, ses oeuvres sont des métaphores vives où chacun de nous puise l'espoir", avait réagi Emmanuel Macron.