La découverte a été faite alors qu'il classait tranquillement chez lui des documents pendant le confinement en avril, a expliqué Wouter van der Veen. "Mon oeil a été accroché par un détail sur une carte postale, un détail qui figurait sur le dernier tableau de Van Gogh". "La configuration des racines et des troncs sur la carte postale correspondait à celle sur le tableau".

Sur la carte postale datant de 1900-1910, figure un coteau couvert d'un taillis avec des troncs et des racines. Cet expert de Van Gogh a ensuite étayé sa trouvaille dans un livre, "Attaqué à la racine". Il a fallu quelques semaines au Musée Van Gogh d'Amsterdam pour valider la découverte.

Mardi, a eu lieu à Auvers-sur-Oise, en présence d'Emilie Gordenker, directrice générale du Musée Van Gogh, l'inauguration du site exact de la réalisation du chef d'oeuvre, qui sera protégé par une structure de bois temporaire, et pourra devenir lieu de pèlerinage, à 150 mètres de l'auberge où le peintre résidait, atteint de crises de folie.

"Ce tableau, peint peu avant qu'il se tire une balle dans le ventre, le 27 juillet 1890, était indéchiffrable, car le lieu de la réalisation était impossible à situer". "Ce qui est extraordinaire, c'est que la souche principale qu'on trouve sur le tableau est aujourd'hui encore visible dans le taillis", 130 ans après, s'émerveille Wouter van der Veen.