"L’Empire du silence": un long métrage qui retrace de façon limpide l’état d’impunité totale qui sévit au Congo

Dans son dernier documentaire, Thierry Michel retrace l’histoire des exactions qui endeuillent le Congo et hantent leurs victimes oubliées.

Le onzième long métrage de Thierry Michel réalisé en République démocratique du Congo (RDC) est un film-somme qui retrace le chemin de croix entamé par le peuple congolais depuis plus de vingt-cinq ans.

La première vertu de ce documentaire est sa formidable clarté. Même un public néophyte, qui ne connaîtrait rien des méandres de l’histoire congolaise, y retrouvera son chemin. De 1990 à nos jours, le cinéaste retrace le tragique destin des multiples militants de la paix sacrifiés et d’une population soumise aux exactions sans fin des innombrables factions rebelles et troupes en présence depuis plus de vingt ans sur le territoire du pays-continent. Surtout, depuis 1994 et le déclenchement du génocide des Tutsis dans le Rwanda voisin, entraînant l’exode de centaines de milliers de Hutus rwandais vers la RDC.

La force des témoignages

Le cinéaste croise les témoignages d’experts et officiels de nationalités multiples ayant œuvré au sein des Nations Unies et du Haut Commissariat aux Réfugiés (HCR), mais aussi de civils et témoins (divers journalistes et responsables de la Croix-Rouge congolais) pris en étau dans les territoires de l’Est du Congo, provinces convoitées pour leur incroyable richesse géologique.

Il met ainsi en lumière les mécanismes prédateurs qui maintiennent la population dans la terreur et ont permis à d’anciens chefs de guerre de se frayer un chemin jusqu’aux postes les plus élevés au sein de l’armée régulière congolaise. Car si les troupes étrangères, principalement rwandaises et ougandaises, sont responsables d’attaques, pillages et actes de barbarie par milliers sur le territoire de la RDC, les troupes gouvernementales et divers groupes armés congolais ont également commis d’innombrables crimes de guerre en Ituri, dans le Kivu et au Kasaï, notamment.

Le film cite souvent le rapport Mapping, réalisé en 2010, documentant plus de 600 violations - les plus graves - des droits de l'Homme et du droit international commises en RDC entre mars 1993 et juin 2003. Un rapport qui, à ce jour, est toujours "enfoui dans un tiroir" de l'Onu. C'est cette impunité que dénonce le film.

Un regard pour l’Histoire

Thierry Michel connaît bien le pays pour l'avoir arpenté en long et en large depuis Le Cycle du serpent (1992) en passant par Mobutu Roi du Zaïre (1999) jusqu'à son avant-dernier film sur le Docteur Denis Mukwege baptisé L'homme qui répare les femmes (2015). C'est dans le sillage du combat du célèbre médecin et prix Nobel de la paix 2018 que s'inscrit L'Empire du Silence. Un long métrage qui retrace de façon limpide l'état d'impunité totale qui sévit au Congo depuis très longtemps et qui s'est encore renforcé au cours des deux dernières décennies sous la présidence des Kabila père et fils.

Ce onzième film, réalisé au Congo par Thierry Michel, prend la forme d’un plaidoyer en faveur de la justice, assorti d’une campagne qui se veut virale (#JusticeForCongo) afin que soient jugés les responsables de crimes de guerre et reconnu le droit des victimes congolaises.

Le film, résultat de nombreux voyages en Europe, aux États-Unis et au Congo juste avant le confinement de 2020, sortira en Flandre en mai prochain.

L'Empire du silence Documentaire historique De Thierry Michel Avec Le Dr Denis Mukwege Durée 1h50.

"L’Empire du silence": un long métrage qui retrace de façon limpide l’état d’impunité totale qui sévit au Congo
©D.R.