Que faire d’une surdouée en maths ? La stimuler ou la laisser être une enfant ?

A7 ans, Mary vit difficilement sa première rentrée scolaire. C’est que l’adorable petite fille blonde cache une gamine plutôt asociale et hautaine, qui n’a aucune envie de rejoindre d’autres enfants de son âge. Elle préférerait rester avec son oncle Frank, réparateur de bateaux dans une petite ville côtière de Floride, et Fred, son chat roux borgne. Dès le premier jour de classe, sa maîtresse Bonnie comprend que Mary n’est pas du tout à sa place, qu’elle a les maths dans le sang. Pourtant, quand la directrice de l’école propose à Frank d’obtenir une bourse pour scolariser la petite dans une école spécialisée, l’oncle refuse catégoriquement, préférant qu’elle puisse continuer à mener une vie normale. Mais voilà que débarque dans l’équation la grand-mère, qui exige la garde de Mary. Et pour cela, elle va jusqu’à poursuivre son propre fils en justice… C’est qu’elle refuse catégoriquement que soit gâché le don exceptionnel de Mary, dont la mère, génie des mathématiques elle aussi, s’est suicidée quand la gamine était bébé…

Etonnamment "Gifted" n’est pas "tiré d’une histoire vraie". Le film n’en possède pas moins tous les codes du mélo hollywoodien actuel. Signé Marc Webb (qu’on avait connu plus inspiré et plus fin dans sa relance de "Spider-Man" en 2012 et 2014), voilà un film tout ce qu’il y a de plus convenu dans sa mise en scène et dans sa thématique : comment être sûr qu’on agit dans l’intérêt d’un enfant ? La question se résumant ici à : faut-il pousser ses capacités ou le laisser vivre une vie d’enfant ?

Les comédiens sont, eux aussi, absolument sans surprise, campant leur rôle (pour ne pas dire leur "type") à la perfection. Echappant pour une fois à son costume de "Captain America", Chris Evans joue les beaux gosses ténébreux au grand cœur, l’Anglaise Lindsay Duncan la mère froide et calculatrice, tandis qu’au milieu, la petite Mckenna Grace, une de ces enfants actrices dont Hollywood a le secret (qui a déjà une sacrée filmographie et qu’on a notamment vue dans "Independence Day 2"), est forcément parfaite en petite surdouée.

Pourtant, même si le scénario de Tom Flynn est ultra-lisse (jusqu’au happy end dégoulinant obligé), "Gifted" reste de la belle ouvrage. Le film se laisse en effet regarder, pour peu que l’on retrouve son cœur de midinette et que l’on ne soit pas allergique à l’avalanche de bons sentiments sur grand écran.


© IPM
Réalisateur : Marc Webb. Scénario : Tom Flynn. Photographie : Stuart Dryburgh. Musique : Rob Simonsen. Montage : Bill Pankow. Avec Chris Evans, Mckenna Grace, Lindsay Duncan… 1 h 41.