Europacorp, la société de production/distribution de films et de séries de Luc Besson en grande difficulté financière, a été placée en procédure de sauvegarde pour une durée initiale de six mois, a t-on appris mardi.

"Par jugement du 13 mai 2019, le Tribunal de Commerce de Bobigny, a ouvert une procédure de sauvegarde à l'égard de la société EuropaCorp S.A pour une durée initiale de 6 mois", précise la société dans un communiqué.

Selon le conseil d'administration et la direction d'Europacorp, cette procédure permettra "de négocier les termes d'un assainissement de la situation financière".

La cotation du titre sur Euronext Paris est suspendue depuis le 6 mai.

L'entreprise de Luc Besson qui perd de l'argent depuis plus de trois ans avait enregistré un exercice 2017/2018 dans le rouge avec une perte nette de 82,5 millions d'euros.

Au premier semestre 2018/2019, les pertes nettes se sont même creusées à 88,9 millions (contre 70,6 millions lors de la même période de l'exercice précédent) et Europacorp avait prévenu les investisseurs que l'exercice serait "significativement déficitaire".

Des films en perte de vitesse

L'échec commercial du film à gros budget "Valérian" aux Etats-Unis a poussé Europacorp à revoir à la baisse à l'avenir le nombre de ses films en langue anglaise à distribuer chaque année, désormais deux ou trois par an.

"La procédure de sauvegarde ouverte concerne l'intégralité du passif de la société, et non seulement son passif financier", détaille Europacorp qui ajoute que les prêteurs ont accordé un "waiver" à la société, c'est à dire d'ouvrir la porte à une renégociation de la dette en cours pour éviter une défaillance.

Cette situation se produit généralement lorsque l'entreprise éprouve des difficultés à rembourser ses différents emprunts.

En mars, Europacorp avait annoncé vendre un catalogue de 500 films à Gaumont afin de se recentrer sur son cœur de métier de production et de distribution.

L'annonce de ce placement en procédure de sauvegarde intervient au moment où le 72e Festival de Cannes bat son plein.

Il y a 31 ans, Luc Besson y avait présenté "Le Grand Bleu", hué par les critiques lors de sa projection officielle, avant de devenir un énorme succès en salles.

Anna, son prochain film, produit par Europacorp, doit sortir sur les écrans cet été.