"Je peux vous assurer que Gabriel Matzneff ne touche plus son allocation", a-t-elle déclaré au sujet de l'allocation pour écrivains à faibles revenus versée à partir de 2002 par le Centre national du livre (CNL).

Elle n'a pas précisé quand avaient cessé les versements.

Le scandale avait éclaté à l'occasion de la parution début janvier d'un récit de l'éditrice Vanessa Springora, "Le Consentement", sur les années où elle avait été entraînée à 14 ans dans une relation avec Gabriel Matzneff, qui en approchait 50.

Quatre jours après cette parution, le ministre de la Culture Franck Riester avait recommandé de mettre fin à cette aide d'un établissement public. "Cette allocation n'est pas justifiée et n'aurait pas dû perdurer", avait-il écrit.

Mais le sort de ce dossier n'était pas connu depuis.

Interrogée par le mensuel littéraire, Mme Bachelot a estimé que le débat restait d'actualité.

"+Le Consentement+ est un livre extrêmement important, qui a introduit une réflexion fine sur ce qui constitue une agression sexuelle et une situation d'emprise. Je remercie Vanessa Springora", a-t-elle affirmé.

"Chaque fois qu'il y a des enjeux de pouvoir, des enjeux financiers, il y a des phénomènes d'atteinte sexuelle. Cela doit amener le secteur du livre à réfléchir aux mesures de prévention à mener dans les entreprises, mais aussi à des mesures beaucoup plus proactives, comme un souci de parité dans les jurys des grands prix d'automne et dans les organes de direction des maisons d'édition", a-t-elle ajouté.

- Aucun signe de vie -

Gabriel Matzneff était resté édité par Gallimard jusqu'en 2019, et avait remporté en 2013 le prix Renaudot essais pour "Séraphin, c'est la fin!", recueil d'articles où il revendique sa pédophilie, entre autres considérations.

D'après des informations de presse, le CNL aurait versé plus de 160.000 euros en 18 ans à cet auteur connu dans certains milieux pour son goût des filles et garçons très jeunes.

Cette somme, ainsi qu'un logement social, lui ont assuré sa subsistance, car ses nombreux ouvrages (tomes de journal, romans et essais) se vendaient globalement mal.

Gabriel Matzneff, 84 ans, n'a plus donné signe de vie depuis un entretien accordé en février au New York Times depuis l'hôtel de la côte de Ligurie (nord-ouest de l'Italie) où il logeait au moment où la polémique faisait rage.

Le parquet n'a pas communiqué non plus sur l'avancée de l'enquête, qui a donné lieu à plusieurs perquisitions. Aucune mise en examen n'a été rendue publique dans ce dossier, où les enquêteurs cherchent d'autres victimes que Vanessa Springora.

L'affaire a éclaboussé l'ancien adjoint à la Culture de la maire de Paris, Christophe Girard, mis en cause notamment en qualité d'ancien secrétaire général de la Maison Yves-Saint Laurent entre 1986 et 1987, structure qui a apporté un soutien financier à l'écrivain.

Gabriel Matzneff doit être jugé en septembre 2021 dans une autre procédure, pour apologie de crime, devant le tribunal correctionnel de Paris, où il a été cité à comparaître par l'association de prévention de la pédophilie l'Ange Bleu.