Paul Beatty a remporté mardi le Man Booker Prize pour son roman "The Sellout" ("Moi contre les États-Unis d'Amérique"). Il est le premier auteur américain à être récompensé du plus prestigieux prix littéraire anglophone.

Le roman est une satire de la vie urbaine américaine, un "livre très dur à digérer", a confié l'auteur lui-même à la BBC.

Le jury du Man Booker Prize a souligné que ce roman était une description "choquante et, de manière inattendue, drôle" de sa ville natale, Los Angeles, utilisant la satire pour explorer l'égalité raciale dans un environnement de fiction.

"Dans son portrait aussi bien affectueux qu'amèrement ironique de la ville et de ses habitants, Paul Beatty évite les vues convenues sur les relations raciales, les solutions ou les postulats", a estimé le jury. L'auteur "présente à travers son héros honnête et bien intentionné une vision innocente de son monde corrompu".

Paul Beatty a reçu la récompense des mains du prince Charles et de son épouse Camilla, duchesse de Cornouailles.

"The Sellout" est le quatrième roman de Paul Beatty. Plus tôt cette année il lui a valu aussi le prix du National Book Critics Circle Award, décerné par les critiques littéraires américains.

Décerné pour la première fois en 1969, le Man Booker Prize est ouvert depuis 2014 aux auteurs issus de l'ensemble du monde anglophone, alors qu'il était jusqu'en 2013 réservé aux romanciers britanniques, irlandais et ressortissants du Commonwealth.