Livres - BD Avant les gilets jaunes, il avait annoncé les attentats du 11 septembre et contre Charlie Hebdo dans deux de ses romans

Michel Houellebecq a-t-il anticipé le mouvement des gilets jaunes que personne n’avait vu venir ? La lecture de son roman Sérotonine qui paraît vendredi peut le laisser penser. Le septième roman de l’écrivain français a été écrit plusieurs mois avant l’apparition de ce mouvement de contestation.

Dans les nombreux articles que la presse française et européenne consacre au livre de Houellebecq, le mot "prophète" revient souvent. Ce n’est pas la première fois que l’écrivain endosse le costume du visionnaire.

Attentats du 11 septembre et de Bali

Le 3 septembre 2001 paraît "Plateforme". Il y est question de tourisme sexuel en Thaïlande. Peu avant la fin du roman, un groupe d’islamistes massacre 117 personnes dans une boîte de nuit fréquentée par des touristes étrangers (dont Valérie, la femme du narrateur). Huit jours après la sortie du roman, surviennent les attentats du 11 septembre. Mais c’est au moment des attentats de Bali (en octobre 2002) que certains évoquent "la capacité prédictive" des intuitions de Houellebecq.

À Bali, des islamistes ont attaqué deux boîtes de nuit fréquentées essentiellement par des Occidentaux.

Dans un texte paru en décembre 2002, l’universitaire Jean-Luc Azra parle d’un "roman prémonitoire". "L’attentat fictif du roman et celui, réel, survenu un an plus tard impliquent la même partie du monde, les mêmes circonstances précises, des assassins similaires, des victimes en nombre comparable et d’origine identique", écrit l’universitaire. "Pourtant, ajoute-t-il, Plateforme n’est ni un roman sur l’islamisme, ni un roman sur le terrorisme […] Houellebecq ne se pose pas en spécialiste du terrorisme, et on sait par ailleurs qu’il a de l’Islam une vision biaisée et au moins caricaturale. Dans ce cadre, on peut se dire que cette similitude de lieux, de circonstances et d’acteurs n’est peut-être qu’une simple coïncidence. Force est cependant d’admettre, pour le moins, que Houellebecq a bien compris quelque chose au monde moderne […] quelque chose qui n’a réellement été entrevu par personne et qui nous donne à penser qu’il pourrait bien nous en apprendre encore sur notre avenir".

Soumission et Charlie

"Soumission" paraît le 7 janvier 2015, le jour de l’attentat contre Charlie Hebdo. Dans ce livre, l’écrivain imagine l’élection d’un président musulman en France en 2022. Avant même sa parution le livre fait polémique. Michel Houellebecq évoque des émeutes à Paris, décrit un pays au bord de la guerre civile. "Une colonne de fumée s’élevait dans le ciel au-dessus des immeubles ; cela devait venir à peu près de la place de Clichy…", écrit-il.

Charlie Hebdo, où l’écrivain compte des détracteurs et des amis (notamment l’économiste Bernard Maris), a pris le parti d’en rire. La couverture du numéro du 7 janvier dessiné par Luz représente l’écrivain sous le titre "les prédictions du mage Houellebecq".

Caricaturé en diseur de bonne aventure, l’écrivain déclare : "en 2015 je perds mes dents…", "En 2022, je fais ramadan". L’attentat qui fera 12 morts dont Bernard Maris, contraint Houellebecq à suspendre la promotion de son livre.

Ce qu’en pense Houellebecq

Dans un entretien aux Inrockuptibles, en 2005, il déclarait à propos de "Plateforme" : "J’ai trouvé qu’on exagérait quand même un peu mes capacités prophétiques […] Le fait que les musulmans allaient finir par réagir négativement au tourisme sexuel n’était pas très difficile à prévoir. C’était une prophétie mais pas une prophétie difficile".

Puis à La Revue des Deux Mondes, en 2015 : "Si je regarde mes livres, je dirais que je constate, et puis après je fais des projections, qui ne sont pas des prophéties… C’est assez difficile à expliquer, la projection dans la science-fiction. On va prendre un cas typique : quand Orwell écrit 1984 en 1948 en Angleterre, il ne dit pas du tout que c’est ce qui va arriver. Il veut exprimer une peur qui est dans l’inconscient des Britanniques de son époque, qui est On va tous devenir socialisés et contrôlés"