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L'édition originale de "Du côté de chez Swann" de Marcel Proust est partie vendredi pour 1,51 million d'euros, un record mondial pour une oeuvre originale en français, a-t-on appris auprès de la maison Sotheby's.

Cet exemplaire rarissime, portant le n° 1 et offert par Proust à Lucien Daudet, estimé entre 600.000 et 800.000 euros, provenait de la bibliothèque de Pierre Bergé dispersée aux enchères chez Drouot à Paris.

Le précédent record pour une oeuvre originale en français était détenu depuis 2009 par une édition originale des "Fleurs du mal" de Baudelaire adjugée à l'époque pour 775.000 euros.

"Je suis très heureux. Le marché a entériné le goût de Pierre Bergé", a commenté l'expert Benoît Forgeot auprès de l'AFP.

La quatrième vente de la bibliothèque de Pierre Bergé a rapporté au total 8,10 millions d'euros, le double de l'estimation basse.

Outre "Du côté de chez Swann", une édition originale des Essais de Montaigne a été vendue 682.000 euros (estimation: 400.000/500.000 euros).

Une des toutes premières traductions en français des "Vies de Plutarque", un des livres de chevet de la Renaissance, a été vendue 671.780 euros. Ce manuscrit sur parchemin illustré de 54 peintures à pleine page était estimé entre 400.000 et 600.000 euros.

Chef d'oeuvre de la Renaissance, considéré comme le livre fondateur de la botanique moderne, "De historia stirpium" ("De l'histoire des plantes", 1542) de Leonhart Fuchs a été vendu 425.000 euros. Illustré de 512 planches gravées sur bois, entièrement peintes à l'époque, l'herbier de Fuchs constitue la véritable apparition du dessin scientifique en botanique.