"Guitare, tu vas tuer ma forêt"

L’"Enquête en forêt tropicale", qui ouvre cette Thema La mafia du bois H H d’Alexander von Bismarck prend l’allure d’un James Bond. L’arrière petit-neveu du chancelier allemand se définit lui-même comme "un espion pour l’environnement" . Après avoir étudié la biologie à Harvard, après avoir servi dans l’unité d’élite de la marine américaine et s’être consacré à la sauvegarde de la forêt tropicale, il préside aujourd’hui l’ONG Environmental Investigation Agency.

Virginie Roussel

Correspondante à Paris

L’"Enquête en forêt tropicale", qui ouvre cette Thema La mafia du bois H H d’Alexander von Bismarck prend l’allure d’un James Bond. L’arrière petit-neveu du chancelier allemand se définit lui-même comme "un espion pour l’environnement" . Après avoir étudié la biologie à Harvard, après avoir servi dans l’unité d’élite de la marine américaine et s’être consacré à la sauvegarde de la forêt tropicale, il préside aujourd’hui l’ONG Environmental Investigation Agency.

Les quatre cinquièmes des forêts vierges ont été détruites par leur exploitation illégale. Et le commerce de bois illégal est devenu la deuxième source de revenus de la mafia. Alors, mieux vaut un curriculum vitae comme le sien pour ambitionner de démanteler le réseau de la mafia du bois au péril de sa vie, rappelle à plusieurs reprises la narratrice de ce documentaire réalisé par Michaela Kirst. "Ce qu’on fait est malheureusement très dangereux. La criminalité environnementale, qu’il s’agisse de trafic de bois ou autre chose, est souvent pratiquée par les mêmes organisations criminelles internationales qui recourent au trafic de drogue, d’arme ou d’être humain pour s’enrichir" , explique Alexander von Bismarck. Il lui faut ruser, filmer en catimini, pour s’insinuer dans le parc national de Masoala, à Madagascar, au milieu des négociants et des bûcherons clandestins qui abattent le bois de rose malgache, le palissandre et le bois d’ébène si rare.

Le bois de rose est utilisé pour les meubles et le bois d’ébène pour les instruments de musique de valeur. Seul 3 % du bois malgache est expédié en Europe, le reste part en Chine; 80 % des violons y sont en effet fabriqués. Quant aux meubles en bois de rose malgache sculptés à la main, ils rappellent le faste de l’Empire du Soleil Levant à la classe moyenne en plein essor. Ils sont le signe extérieur de richesse le plus en vogue. Un lit en bois de rose coûte jusqu’à un million de dollars. Le business est très lucratif. Afin de convaincre les responsables de légiférer contre la contrebande de bois précieux, Alexander von Bismarck devra rassembler des preuves aux quatre coins du monde.

A 21h35, "Gorilles du Congo, sauvetage à la tronçonneuse" montre la voix. Une petite dizaine d’exploitants forestiers, au Congo, se sont inscrits dans une politique durable de la sylviculture. La certification FSC a été délivrée à ceux qui respectent la filière en termes d’écologie, de biodiversité et de responsabilités sociales. Un tiers de tous les gorilles d’Afrique centrale vivent dans les forêts tropicales du nord du Congo. Ces animaux pourchassés peuvent ainsi continuer de vivre dans leur habitat naturel. Ils côtoient sans heurt les bûcherons qui ont besoin de vivre de leur travail. Et les populations autochtones, en l’occurrence les Pygmées, qui se déplacent constamment à travers la jungle, sont, pour la première fois, respectés et consultés. Mais le documentaire de Thomas Weidenbach montre aussi le revers de la médaille. La percée de la forêt ouvre de nouvelle voix aux braconniers.