Les employés et les pigistes du puissant groupe audiovisuel public britannique pourront être licenciés en cas de violations "graves" de ces recommandations, a annoncé la BBC.

La BBC est régulièrement accusée de partialité, à gauche comme à droite, notamment dans le contexte électrique du Brexit, voté par référendum en 2016 et effectif depuis le 31 janvier dernier.

Elle cherche à défendre sa réputation d'institution crédible et irréprochable auprès du public dans une période très délicate: elle voit son financement remis en cause par le pouvoir conservateur, très critique, et peine à attirer les jeunes publics face à la concurrence du streaming.

"L'impartialité est la base sur laquelle nous produisons des reportages pertinents, passionnants et avant-gardistes", a déclaré le nouveau directeur général Tim Davie dans un email adressé au personnel.

"Ces recommandations visent à nous aider à continuer d'offrir cela et à renforcer la confiance du public", a déclaré M. Davie, ancien dirigeant de PepsiCo et membre du Parti conservateur qui a repris les rênes de la BBC le 1er septembre.

L'une des stars dans son viseur est l'ancien footballeur professionnel Gary Lineker, présentateur le mieux payé de la BBC, qui n'hésite pas à exprimer ses opinions politiques sur Twitter, notamment contre le Brexit.

Gary Lineker et d'autres employés de la BBC ont récemment soutenu une campagne du footballeur de Manchester United Marcus Rashford, faisant pression sur le gouvernement pour qu'il continue à fournir des repas gratuits aux enfants les plus démunis en dehors des périodes scolaires, pendant la pandémie de coronavirus.

La BBC a également été pointée du doigt pour ne pas avoir surveillé les collaborations extérieures de ses présentateurs.

Le journaliste couvrant l'Amérique du Nord, Jon Sopel, a été critiqué l'an dernier pour avoir prononcé un discours rémunéré devant le géant du tabac Philip Morris International à Miami, en Floride.

M. Davie a déclaré qu'en vertu des nouvelles directives, les employés devront désormais déclarer "certains types de travail entrepris en dehors de la BBC", à l'image des déclarations que doivent faire les parlementaires.

Selon des médias, le directeur général aurait également l'intention de supprimer certaines émissions humoristiques "de gauche" que les conservateurs accusent de partialité sur des questions telles que le Brexit.