Le festival de musique britannique de Glastonbury ne se tiendra pas cette année en raison de la pandémie du nouveau coronavirus, indiquent mercredi les organisateurs sur le site de l'événement. La cinquantième édition du festival devait se tenir du 24 au 28 juin.

"Clairement ce n'est pas comme cela que nous souhaitions organiser nos 50 ans mais à la suite des nouvelles mesures annoncées par le gouvernement cette semaine et dans une période d'incertitude sans précédent, c'est la seule option possible", ont annoncé les organisateurs, Michael et Emily Eavis, dans un communiqué posté sur leur compte Twitter.

Le gouvernement a demandé lundi au public d'éviter tout "contact social" et déplacement "non essentiel" pour limiter la propagation du nouveau coronavirus qui a fait 71 morts au Royaume-Uni. De nombreux événements sportifs et culturels ont été annulés tandis que les musées et salles de spectacle ont fermé.

"Nous espérons vraiment que la situation au Royaume-Uni s'améliore énormément d'ici la fin juin, mais même si c'est le cas, nous ne pouvons plus passer les trois prochains mois avec des milliers de membres de l'équipe ici sur la ferme" pour préparer le festival, expliquent les organisateurs.

Le festival de Glastonbury accueille habituellement plus de 200.000 personnes dans des champs transformés en scènes à ciel ouvert. Paul McCartney, Kendrick Lamar, Diana Ross et Taylor Swift devaient se produire sur scène, aux côtés de dizaines d'autres artistes, programmés du 24 au 28 juin.

Cette année, 135.000 personnes avaient déjà déposé une avance de 50 livres sur leurs tickets. Les organisateurs leur proposent de la reporter sur l'édition 2021 du festival ou de les rembourser.

Ils soulignent que cette annulation aura de "graves conséquences financières" non seulement pour eux, mais pour leurs partenaires associatifs, leurs fournisseurs, les commerçants et la population locale. Oxfam, Wateraid et Greenpeace figurent parmi les associations soutenues par le festival.

Couleur Café, Werchter et Pukkelpop temporisent

Rock Werchter doit se dérouler une semaine après Glastonbury (lire ci-dessus), Couleur Café deux semaines plus tard. L’annulation du grand festival britannique pourrait donc avoir des répercutions chez nous, ou annoncer une vague d’annulations. Le organisateurs de Couleur Café ont toutefois indiqué mercredi à Belga qu’il était “bien trop tôt pour prendre une quelconque décision”. “Nous suivons la situation et ne prendrons pas de décision avant plusieurs semaines”.

Quelques heures plus tard, Rock Werchter et Pukkelpop ont tous les deux précisé que les deux festivals étaient maintenus à l'heure actuelle. Il en va de même pour Werchter Classic avec Paul McCartney, toujours prévu pour le 21 juin.