Vilnius, capitale de la culture en 2009

Plusieurs dizaines de milliers de Lituaniens se sont massés aux abords de la place de la cathédrale à Vilnius pour assister au tout début de l’année au coup d’envoi des festivités du programme de Vilnius, capitale européenne de la Culture en 2009. Vilnius est la troisième ville des nouveaux pays de l’UE à devenir capitale culturelle européenne, après Prague et Cracovie en 2000.

AFP
Vilnius, capitale de la culture en 2009
©EPA

Plusieurs dizaines de milliers de Lituaniens se sont massés aux abords de la place de la cathédrale à Vilnius pour assister au tout début de l’année au coup d’envoi des festivités du programme de Vilnius, capitale européenne de la Culture en 2009. Vilnius est la troisième ville des nouveaux pays de l’UE à devenir capitale culturelle européenne, après Prague et Cracovie en 2000. "Cela marque notre retour sur la carte culturelle de l’Europe", a déclaré Elona Bajoriniene, responsable de l’organisation des festivités. Fondée au début du XIVe siècle par le Grand-Prince lituanien Gediminas, la ville de Vilnius est rapidement devenue un grand centre culturel du nord-est européen, avec une université datant du 1579. Pendant des siècles, Vilnius a été un lieu de rencontre particulièrement important des cultures lituanienne, polonaise, russe et juive. La vieille ville de Vilnius est inscrite depuis 1994 sur la liste du Patrimoine mondial de l’Unesco. Plus de 900 manifestations sont prévues jusqu’à la fin de l’année. 60 pc d’entre elles seront gratuites pour le public. Certaines manifestations artistiques traditionnelles auront lieu dans des endroits inattendus de la ville. Augustinas Beinaravicius, organise un concert avec son association dans le quartier rom de Vilnius. "Pour moi, être capitale culturelle européenne est quelque chose de naturel, et cela devrait montrer l’importance qu’il faut accorder de manière générale à la culture. J’espère que les gens deviendront plus tolérants vis-à-vis des initiatives culturelles." Un cycle de concerts est prévu en janvier, en hommage au célèbre violoniste juif Jascha Heifetz, né à Vilnius en 1901. Les festivités culmineront en juin. La Galerie nationale des Beaux-arts, aménagée dans un ancien musée de la révolution bolchevique et reconstruite pour l’année de la capitale culturelle européenne, abritera à partir du 19 juin une exposition dédiée au grand peintre et compositeur lituanien Mikalojus Konstantinas Ciurlionis (1875-1911) et à ses contemporains. D’après le calcul des organisateurs, le programme de cette année devrait attirer 3 millions de visiteurs.