La Corée du Nord a tiré deux missiles balistiques, selon l'armée sud-coréenne

<p>Des passants regardent des images de tir de missile nord-coréen sur une télévision dans une station de métro de Séoul le 28 octobre 2022</p>

Pyongyang a tiré vendredi deux missiles balistiques de courte portée, a annoncé l'armée sud-coréenne, nouvelle démonstration de force qui fait craindre à Séoul et Washington l'imminence d'un nouvel essai nucléaire de Kim Jong Un.

L'armée sud-coréenne a indiqué avoir "détecté deux missiles balistiques tirés depuis la zone de Tongchon à Kangwon", une province de la côte est de la Corée du Nord, "entre 11h59 (02h59 GMT) et 12h18".

Les missiles ont volé sur une distance d'environ 230 kilomètres à une altitude de 24 kilomètres et à une vitesse de Mach 5, selon le communiqué qui a dénoncé une "grave provocation" violant les sanctions de l'ONU.

"Notre armée a renforcé son contrôle et sa surveillance et maintient une position de pleine disponibilité en étroite coordination avec les États-Unis", a déclaré l'état-major interarmées de Séoul dans un communiqué.

Ces tirs interviennent au moment où les Etats-Unis et la Corée du Sud terminent douze jours d'exercices militaires conjoints, incluant des opérations amphibies (sur terre et en mer). Les deux alliés vont entamer des exercices de défense aérienne à partir de lundi, auxquels participeront 200 avions de chasse coréen et américain.

Ce type d'exercices militaires provoque la fureur du Nord, qui les perçoit comme une répétition générale en vue d'une invasion. Pyongyang justifie donc ses tirs en les présentant comme des "contre-mesures" face à ce qu'elle voit comme une agression américaine.

Pour Hong Min, de l'Institut coréen pour l'unification nationale, le tir de vendredi est un effort de Pyongyang pour riposter aux exercices de Washington et Séoul.

<p>Graphique sur les tirs de missiles nord-coréens depuis 1984</p>

"Le Nord sait qu'il ne peut pas rivaliser avec les capacités aériennes combinées des Etats-Unis et de la Corée du Sud. Il a donc l'intention de montrer qu'il est capable de frapper leur centre de commandement aérien avec ses missiles", a-t-il analysé auprès de l'AFP.

Séoul et Washington ont averti à plusieurs reprises que Pyongyang pourrait être sur le point de réaliser un nouvel essai nucléaire, pour la première fois depuis 2017, après une série de tirs de missiles balistiques ces dernières semaines.

- "Dénucléarisation" -

"Tout le monde retient son souffle", a abondé le patron de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) Rafael Grossi à la presse en marge d'une réunion du Conseil de sécurité de l'ONU sur l'Ukraine jeudi.

"Un autre essai nucléaire serait une nouvelle confirmation d'un programme nucléaire qui avance à plein régime dans une direction incroyablement inquiétante", a-t-il poursuivi.

<p>Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un surveillant un lancement de missile nord-coréen dans un lieu non divulgué, dans une photo non datée publiée par l'agence KCNA, le 10 octobre 2022</p>

La posture de plus en plus affirmée du Nord a pour effet de renforcer d'anciennes alliances au sein de la région.

Mercredi, les vice-ministres des Affaires étrangères des Etats-Unis, du Japon et de la Corée du Sud, réunis à Tokyo, se sont engagés à renforcer leur dissuasion dans la région.

"Nous avons convenu de renforcer encore la coopération (...) afin que la Corée du Nord mette immédiatement fin à ses activités illégales et reprenne les pourparlers de dénucléarisation", a déclaré lors de cette rencontre le Sud-Coréen Cho Hyun-dong.

"Les trois pays se sont accordés sur la nécessité d'une réponse d'une force sans précédent si la Corée du Nord procède à son septième essai nucléaire", a-t-il dit à la presse.

Ils ont également averti à cette occasion qu'un essai nucléaire nord-coréen entraînerait une "réponse d'une force sans précédent".

Un missile a en outre survolé le Japon le mois dernier et la Corée du Nord a affirmé séparément avoir effectué des exercices nucléaires tactiques.

"Tous ces comportements sont dangereux et profondément déstabilisants", avait averti mercredi la secrétaire d'Etat adjointe américaine Wendy Sherman, en exhortant la Corée du Nord à "s'abstenir de nouvelles provocations".

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