Une tempête tropicale frappe les Philippines, au moins 72 morts

<p>Des sauveteurs aident les résidents à évacuer à Kalamansig dans a région de Sultan Kudarat, le 28 octobre 2022, dans une photo publiée sur les réseaux sociaux par l'unité maritime de Sultan Kudarat</p>

Au moins 72 personnes sont mortes dans des inondations et glissements de terrain aux Philippines, quand la tempête tropicale Nalgae s'est abattue samedi sur l'archipel, selon un nouveau bilan communiqué par les autorités.

A Leyte, une île du centre des Philippines, les secouristes utilisent un frigo en guise de bateau improvisé pour sauver des enfants bloqués par les flots, peut-on voir sur des photos publiées par les gardes-côtes.

Nalgae, attendue depuis jeudi, a finalement frappé samedi à l'aube la principale île des Philippines, Luzon, accompagnée de vents atteignant 95 km/h, une heure après avoir touché terre sur l'île faiblement habitée de Catanduanes.

Samedi matin, le bilan s'élevait à 72 morts, a annoncé le directeur de la protection civile du pays, Rafaelito Alejandro. Il a précisé qu'au moins 14 personnes étaient toujours portées disparues et 33 blessées.

Le précédent bilan officiel s'établissait à 67 morts.

Les secouristes concentrent désormais leurs efforts sur le village de Kusiong, où des dizaines de corps ont été retrouvés vendredi.

Les fortes pluies ont commencé jeudi soir dans la région. Les eaux de crue ont envahi plusieurs villes et villages sur l'île de Mindanao, charriant arbres, pierres et boue sur leur passage. Quelque 500 maisons ont été détruites.

- Bientôt Manille? -

Mais Nalgae pourrait aussi toucher la capitale Manille, a prévenu le service météorologique philippin.

"Des inondations généralisées et des glissements de terrain provoqués par la pluie" sont attendues dans la capitale de 13 millions de personnes, précise le bulletin. Il y a "un risque minimal à modéré de tempête" ou de vagues énormes frappant les zones côtières.

"Sur la base de nos projections, cette tempête est très forte et nous nous y sommes préparés", a souligné M. Alejandro, précisant que 5.000 équipes de quelques secouristes chacune se tenaient prêtes à intervenir.

Les habitants vivant sur ou à proximité de la trajectoire de la tempête sont priés de rester chez eux.

La tempête a frappé au début d'un long week-end férié aux Philippines, où des millions de personnes retournent dans leur ville natale pour se recueillir sur les tombes de leurs proches.

Or les garde-côtes ont suspendu les services de ferry dans une grande partie de l'archipel où des dizaines de milliers de personnes montent à bord de bateaux chaque jour.

Plus de 7.000 personnes ont été évacuées avant l'arrivée de la tempête, selon le bureau de la défense civile.

En moyenne, 20 typhons et tempêtes frappent les Philippines chaque année, tuant habitants et bétail sur leur passage, et ravageant fermes, maisons, routes et ponts, même si le sud est rarement touché.

A mesure que la planète est touchée par le réchauffement climatique, les tempêtes et typhons deviennent de plus en plus puissants, avertissent les scientifiques.

Fin septembre, le typhon Noru a fait au moins 10 morts aux Philippines, dont cinq secouristes. La tempête tropicale Megi, qui s'est abattue sur le pays en avril, a fait au moins 148 morts et provoqué de gigantesques glissements de terrain.

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