Elise Mertens abandonne face à Ajla Tomljanovic et, menée 2 à 0, la Belgique est éliminée

(Belga) Elise Mertens a abandonné face à Ajla Tomljanovic, 33e joueuse du monde, dans le deuxième match du duel entre la Belgique et l'Australie en phase de groupes de la Billie Jean King Cup de tennis, jeudi à Glasgow en Écosse. Menées 2 à 0, les troupes de Johan Van Herck sont éliminées.

Elise Mertens abandonne face à Ajla Tomljanovic et, menée 2 à 0, la Belgique est éliminée

La numéro 1 belge, 26 ans, 29e joueuse du monde, troublée par des douleurs à l'épaule droite, a jeté l'éponge dans le troisième set face à l'Australienne de 29 ans alors qu'elle était menée 4-6, 6-4, 3-0 après 1 heure et 53 minutes. Bien dans le match pour mener 4-6, 1-4, Elise Mertens a commencé à se faire des soucis pour son épaule droite demandant un temps mort médical. Tomljanovic a fondu dès lors sur la Belge pour aller chercher le gain du deuxième set, synonyme, déjà de qualifications pour les Australiennes, et par corollaire d'élimination pour les Belges. Avant d'aborder le 3e set, la question s'est clairement posée dans le clan belge de poursuivre la rencontre ou non. Elise Mertens, grimaçante, a fini par arrêter à 3-0. Plus tôt dans la journée, pour son retour à la compétition, Alison Van Uytvanck s'était inclinée face à Storm Sanders en ouverture de cette seconde rencontre belge du groupe B. Absente du circuit pour une blessure au dos depuis l'US Open début septembre, Alison Van Uytvanck, 28 ans, 54e mondiale, en manque de rythme, a été surprise par la 237e joueuse du monde, sur un double 6-2 en 1 heure et 13 minutes de jeu. La Belgique, battue 2-1 par la Slovaquie mercredi, est ainsi éliminée de la compétition. Seuls les vainqueurs des quatre groupes de trois se qualifient en effet pour les demi-finales. L'Australie y sera opposée au gagnant du groupe C qui réunit l'Espagne, le Kazakhstan et la Grande-Bretagne. (Belga)

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