Grèves en série au Royaume-Uni, le métro londonien paralysé

<p>A la gare de Stratford, à Londres, le 10 novembre 2022</p>

Des millions de personnes ont vu leurs trajets fortement perturbés jeudi par une nouvelle grève quasi totale du métro londonien, au moment où les mouvements sociaux s'intensifient au Royaume-Uni et en Europe face à l'inflation.

Le plus vieux métro du monde était presque entièrement paralysé, avec la plupart des lignes totalement à l'arrêt et quelques-unes en service très réduit.

Seule la toute jeune Elizabeth Line, inaugurée en mai et partiellement automatisée, fonctionnait quasi normalement.

Le métro londonien transporte en temps ordinaire jusqu'à 5 millions de passagers par jour mais a été secoué par plusieurs mouvements de grève ces derniers mois.

Si certains Londoniens avaient opté pour le télétravail, dont la pratique s'est largement diffusée depuis la pandémie de Covid-19, beaucoup s'étaient rabattus sur le vélo, la voiture mais aussi les bus, bondés.

Au nord-est de la capitale, à la station Blackhorse Road sur la ligne Victoria, Daniel Osei, 26 ans, qui travaille dans une école du quartier de Fulham, soutient sur le principe la grève mais estime qu'il "y en a vraiment eu beaucoup" depuis le printemps. "Il semble que ça n'ait pas autant d'impact sur le gouvernement" et le budget qu'il alloue à TfL (Transport for London) "que sur les usagers", note-t-il.

- "Tous inquiets" -

Pema Monaghan, écrivaine de 28 ans, dit soutenir les grévistes, même si ses déplacements de la journée seront compliqués. "Ils défendent leurs conditions de travail et leur paie. Nous sommes tous inquiets pour notre paie" vu l'inflation de plus de 10% au Royaume-Uni, témoigne-t-elle.

<p>Dans la station de métro de Tottenham Court Road, à Londres, le 10 novembre 2022</p>

Plus à l'ouest de la ville, à la station Kentish Town, sur la ligne Northern, Nicco Hogg, 36 ans et contrôleur de transports se trouvait au milieu d'un périple interminable: "la grève ajoute 90 minutes à mon trajet" qui va prendre environ trois heures pour rejoindre son lieu de travail.

"J'ai pris la voiture, le train et maintenant je dois pédaler", énumère-t-il, son vélo à la main.

Le syndicat national RMT (Rail, Maritime and Transport) qui a appelé à la grève, s'oppose notamment à la suppression de 600 postes dans les stations de métro et à un projet de TfL de modifier son financement des pensions de retraite des agents, selon un communiqué.

Plombé par la pandémie, TfL a conclu fin août un accord de financement avec le gouvernement qui ne comble toutefois pas ses besoins.

"Ces attaques (du statut des salariés) sont profondément injustes et complètement inutiles", estime le syndicat, qui affirme avoir fait des propositions pour suspendre la grève qui ont été rejetées par TfL.

- Inflation record en Europe -

<p>Un panneau informe les usagers d'un mouvement de grève dans le métro, à la station de Stratford, le 10 novembre 2022 à Londres</p>

Selon Sharon Graham, secrétaire générale du syndicat Unite qui a aussi appelé à la grève, "TfL attaque inutilement les pensions et les salaires de nos membres, ce que Unite ne peut tout simplement pas accepter", a-t-elle affirmé dans un communiqué.

"Aucune proposition pour changer le système de pensions ou les conditions n'ont été faites", avait assuré de son côté Glynn Barton, un responsable de TfL, dans une déclaration mardi après l'échec des négociations avec les syndicats.

Cette grève intervient aussi au moment où le Royaume-Uni connait une multiplication des mouvements sociaux dans un contexte d'inflation record.

Mercredi, les infirmières ont voté une grève nationale inédite pour réclamer de meilleurs salaires et 100.000 fonctionnaires environ ont voté pour se mettre en grève jeudi, un mouvement qui pourrait concerner aussi bien les agents de contrôle aux frontières, les examinateurs de permis de conduire que les personnels des agences pour l'emploi.

La semaine prochaine un débrayage est prévu à l'aéroport d'Heathrow tandis que le syndicat de conducteurs de trains Aslef a prévu une autre grève le 26 novembre, entre autres mouvements.

De leur côté, les dockers de Liverpool ont eux obtenus jeudi une hausse des salaires entre 14 et 18%, a indiqué le syndicat Unite, annonçant la fin du débrayage débuté en septembre.

Les mêmes revendications agitent d'autres pays d'Europe, traversés eux aussi par des mouvements sociaux, à l'image de Paris, où le métro était aussi très perturbé jeudi par une grève à l'appel de tous les syndicats qui réclament des hausses de salaire.

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