Le conflit Israël/Hamas s'intensifie, plus de 100 morts palestiniens à Gaza

Guillaume LAVALLÉE
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L'armée israélienne a pilonné jeudi Gaza et le groupe armé Hamas a multiplié les tirs de roquettes vers Israël, au quatrième jour d'un conflit ayant fait plus de 100 morts dans le territoire palestinien autour duquel chars et blindés israéliens ont été massés.

Tard le soir, les forces israéliennes ont bombardé des sites du Hamas, mouvement islamiste palestinien au pouvoir dans la bande de Gaza, où des centaines de personnes ont dû quitter leurs maisons précipitamment pour fuir les frappes, selon des témoins et des journalistes de l'AFP sur place.

Plus tôt dans la journée, elles ont frappé l'appartement du chef de la division des drones du Hamas, Samer Abou Daka, et un centre de renseignement militaire du groupe, où des "douzaines d'agents" étaient présents.

Depuis le début de ce nouveau cycle de violences lundi, 103 morts Palestiniens, dont 27 enfants, ont été tués dans la bande de Gaza, et 580 blessés, selon un dernier bilan du ministère local de la santé. Des funérailles d'une dizaine de chefs de la branche armée du Hamas ont eu lieu en journée.

En Israël, sept personnes ont péri parmi lesquelles un enfant et un soldat.

Le conflit a été déclenché après un barrage de roquettes du Hamas tirées vers Israël en "solidarité" avec les plus de 700 Palestiniens blessés dans des heurts avec la police israélienne sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem-Est, secteur palestinien occupé par Israël depuis 1967.

- Opération terrestre ? -

Les heurts sur l'esplanade, troisième lieu saint de l'islam, avaient suivi plusieurs jours de vives tensions et de heurts à Jérusalem-Est, dus principalement aux menaces d'expulsion de familles palestiniennes au profit de colons juifs d'un quartier de la Ville sainte.

Face à la multiplication des tirs de roquettes par les groupes armés palestiniens, l'armée israélienne a déployé chars et autres véhicules blindés le long de la barrière séparant Israël de l'enclave palestinienne d'où l'armée israélienne s'était retirée unilatéralement en 2005, ont constaté des journalistes de l'AFP.

"Nous sommes prêts et nous continuons à nous préparer à différents scénarios", a déclaré à l'AFP le porte-parole de l'armée, Jonathan Conricus, précisant qu'une invasion terrestre était "l'un des scénarios".

Le ministère de la Défense a donné le feu vert à l'armée pour mobiliser au besoin des milliers de réservistes.

"Toute incursion terrestre dans n'importe quelle zone de la bande de Gaza sera l'occasion d'augmenter le nombre de morts et des prisonniers chez l'ennemi", a averti la branche armée du Hamas qui continuait dans la nuit de lancer des roquettes vers le sud israélien limitrophe de Gaza.

"Cela prendra du temps mais nous allons restaurer la quiétude en Israël", a déclaré dans la journée le Premier ministre Benjamin Netanyahu, qui s'est rendu sur le site d'une batterie du bouclier antimissile "Dôme de Fer".

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D'après l'armée, environ 90% des plus de 1.750 roquettes lancées depuis Gaza lundi ont été interceptées par le bouclier antimissile "Dôme de Fer".

Appelant les compagnies aériennes à suspendre leurs vols vers Israël, le Hamas a annoncé une roquette d'une portée de 250 km en direction du deuxième aéroport d'Israël, dans le Sud, vers lequel les autorités aéroportuaires ont détourné les vols à destination de Tel-Aviv en raison des tirs.

Plusieurs compagnies ont d'ailleurs suspendu leurs vols vers l'aéroport international Ben Gourion de Tel-Aviv.

- Heurts en Israël -

Jeudi, à l'occasion de la fête du Fitr marquant la fin du mois de jeûne du ramadan, des dizaines de milliers de fidèles ont prié sur l'esplanade des Mosquées où ont été accrochés des photos de cadres du Hamas et des drapeaux du Hamas.

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Le conflit est doublé d'une escalade entre Arabes et Juifs dans plusieurs villes mixtes d'Israël, un niveau de violence jamais atteint depuis des décennies selon la police israélienne.

Près de 1.000 membres de la police des frontières ont été appelés en renfort dans ces villes, théâtres d'émeutes depuis mardi avec des heurts et des échanges de coups de feu, et plus de 400 personnes, Juifs et Arabes, ont été arrêtées ces trois derniers jours.

Jeudi soir, un homme a ouvert le feu à l'arme semi-automatique sur un groupe de Juifs, blessant une personne à Lod près de Tel-Aviv, selon un témoin et la police.

Des groupes d'extrême droite israéliens ont affronté dans des villes forces de sécurité et Arabes israéliens, les descendants des Palestiniens restés sur leur terre à la création d'Israël en 1948.

Malgré l'intensification du conflit, les Etats-Unis, qui ont annoncé l'envoi d'un émissaire en Israël et dans les Territoires palestiniens, se sont opposés à la tenue d'une nouvelle réunion du Conseil de sécurité de l'ONU annoncée pour vendredi.

Comme si la situation sécuritaire n'était pas encore assez emmêlée, trois roquettes ont été tirées jeudi soir du Liban vers Israël, pour s'échouer en mer Méditerranée, selon l'armée israélienne.

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