Espagne/Maroc: 2.700 migrants arrivent à Ceuta en une journée, un record

AFP
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La marée humaine aura duré une journée entière: au moins 2.700 migrants, dont un millier de mineurs, sont parvenus lundi à atteindre par la mer ou par la terre l'enclave espagnole de Ceuta depuis le Maroc voisin, un "record", en pleines tensions entre Rabat et Madrid.

Dès les premières heures du jour, les arrivées de migrants, venus des plages marocaines situées à quelques km au sud de Ceuta, se sont multipliées sur le territoire espagnol situé au nord-ouest du Maghreb, a indiqué un porte-parole de la préfecture de Ceuta à l'AFP.

Ils n'étaient encore qu'une centaine dans la matinée - des jeunes hommes ainsi que des enfants et des femmes - mais au fil des heures, le flot ne s'est pas tari.

En début de soirée, le porte-parole de la préfecture annonçait que 2.700 personnes au total avait franchi la frontière, confirmant qu'il s'agissait là d'un chiffre inédit.

Parmi eux, un homme a trouvé la mort en se noyant, a indiqué la préfecture.

Les migrants sont arrivés par la mer, à la nage, utilisant parfois des bouées gonflables ou des canots pneumatiques, et d'autres encore ont marché là où la mer "s'était retirée" ou ont franchi la frontière terrestre.

Peu après 20H00, les arrivées semblaient s'être arrêtées, a encore indiqué le porte-parole.

Interrogé sur leur hébergement, il a précisé que toutes ces personnes devaient être accueillies dans des hangars sur la plage d'El Tarajal, mais que les autorités se réunissaient pour évaluer la situation, sans précédent.

Des vidéos postées sur les réseaux sociaux montraient de jeunes migrants, parfois en maillots de bain ou tout habillés, débarquant sur les plages de rochers, sous le regard des forces de l'ordre marocaines, qui ne réagissent pas dans un premier temps, avant de repousser la foule de curieux.

Le ministère espagnol de l'Intérieur a annoncé lundi soir dans un communiqué le "renforcement immédiat des effectifs de la garde civile et de la police nationale dans la zone" avec 200 agents supplémentaires.

Rappelant que "les autorités espagnoles et marocaines ont conclu récemment un accord concernant le retour vers leur pays des citoyens marocains qui arrivent à la nage" à Ceuta, le document assure que "les contacts avec les autorités marocaines ont été maintenus" de façon "permanente".

- "Crise diplomatique" -

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Pour Mohamed Benaïssa, président de l'Observatoire du nord pour les droits de l'Homme, basé à Fnideq, à quelques kilomètres de Ceuta, cette nouvelle vague de migrations concerne surtout "des mineurs, mais également des familles, tous marocains".

Elle "pourrait", selon lui, "être en lien avec la crise diplomatique entre le Maroc et l'Espagne".

Madrid n'a en effet pas intérêt à se brouiller avec Rabat, son allié clé dans la lutte contre l'immigration clandestine.

Entre le début de l'année et le 15 mai, 475 migrants sont arrivés à Ceuta, soit plus du double par rapport à la même période l'an passé, selon les chiffres du ministère de l'Intérieur publiés il y a quelques jours.

Les relations diplomatiques entre Rabat et Madrid se sont tendues depuis l'accueil, fin avril, en Espagne du chef des indépendantistes sahraouis du Front Polisario, Brahim Ghali pour y être soigné, le Maroc allant jusqu'à convoquer l'ambassadeur espagnol pour lui signifier son "exaspération".

Le conflit au Sahara occidental, ancienne colonie espagnole classée "territoire non autonome" par les Nations unies en l'absence d'un règlement définitif, oppose depuis plus de 45 ans le Maroc au Front Polisario, soutenu par l'Algérie.

Le Polisario réclame un référendum d'autodétermination alors que Rabat, qui considère le Sahara comme une "cause nationale", propose une autonomie sous sa souveraineté.

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Les tensions à propos du Sahara occidental entraînent "immédiatement" une hausse des arrivées de migrants, constate Isaias Barreñada, professeur de relations internationales à l'Université Complutense de Madrid.

Contactées par l'AFP, les autorités marocaines n'avaient pas réagi lundi soir.

Ceuta et Melilla, l'autre enclave espagnole située sur la côte marocaine, constituent les seules frontières terrestres de l'Union européenne avec l'Afrique.

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